최근 수정 시각 : 2020-03-15 03:37:28

Nigger

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파일:나무위키+유도.png   한국어 2인칭 '네가'의 틀린 표현에 대한 내용은 니가 문서를, 독일 해군의 인간어뢰에 대한 내용은 니거 반잠수정 문서를 참조하십시오.
1. 개요2. 상세3. 오해

1. 개요

[1]

Nigger / Nigga[2]

영어에서 흑인을 멸칭하는 욕설. 한국어로 보통 깜둥이로 번역하지만 원래의 비하적 의미를 담지 못한다.[3] 니거(Nigger)의 경우 친분관계없이 순수하게 쌍욕취급이지만 니가(Nigga)는 그 사람과 친분이 있고 그사람이 어느정도 용납해준다는 선에선 흑인 친구을 상대로 하는 격한(?) 애칭으로 쓰이기도 한다. 유의어로는 니제르니그로가 있고, 흑인 여자를 부르는 Negress도 있다.

2. 상세

어원이 꽤나 오래되었는데 본래 니그로는 "검다", "흑색의"를 뜻하는 라틴어 niger에서 나왔고,[4]참고 처음에는 당연히 그냥 색깔을 의미할 뿐 흑인을 비하하는 뜻이 없었다. 라틴어 계열 언어권 상당수 국가에서는 지금도 이 niger에서 파생된 단어들을 일반적인 검은색을 뜻할 때 사용한다. 그러다 유럽 백인들이 세상 바깥으로 항해해 나가면서 아프리카나 동남아에 사는 원주민들의 피부가 자신들보다 어두운 색이라는 의미로 니그로이드(negroid)라고 불렀다.[5] 이 경우도 사무엘 조지 모튼이 붙여 써놓은 'Negro Family'에서도 이에 대해 일컫는 종족들로 뜻하고 있었다. 여기서 영어권에서 변형되어 니거가 되었다.

수백년간의 흑인 차별과 평등운동 끝에 현대 사회에선 극도로 금기시되는 단어다. 공적인 장소에서 이 단어 한번 잘못 언급했다간 그 순간 바로 인종차별주의자로 몰려버릴수 있는 수준. 이때문에 뉴스등에서 이 단어의 언급이 불가피할땐 Fxck이 들어가는 욕을 F-word라고 하듯이 앞글자를 따서 N-word라고 바꿔쓰기도 한다. 상술했듯이 니거 자체는 어느상황에서도 용납될수 없는 인종차별적 멸칭이고 특히 백인이 흑인에게 하는 경우 사회적으로 망하기 딱 좋다. 이 때문에 실제로 친한 친구에게 반쯤 놀리는 의미로 할때는 상술한 니가 또는 N-word라고 말한다.[6]

미국의 경우엔 "아프리카계 미국인(African American)"이라는 표현이 제일 선호된다. 특히 노예 12년에서 흑인 원주민이 노예로 살면서 백인들이 짧게 내지는 놀리는 의미로 사용한걸 볼 수가 있는데 특히 백인들이 흑인들에게 부르는 노래 장면을 유추하면 왜 비하 발언이 되는지 알 수가 있다.

상술하듯 아주 친한 사이거나 아니면 같은 흑인끼리라면 서로를 니가[7]라고 부르면서 애칭으로 쓰기도 한다. 진짜 친한친구끼리기에 어느정도 비속어도 써서 부르는 격.[8] 길거리에서도 서로에게 nigga라고 할 수 있다![9] 이런 논리로 누구를 니거라고 불렀다 큰 코 다칠 수도 있다.

왜 이 단어를 쓰면 안 되는지에 대해 궁금하다면 이렇게 예를 들어보자. 한국 사람들끼리는 농담으로라도 서로에게 "야 이 노랑이 놈아 & 짱깨 새끼야 잘 살았냐!"라고 인사할 수 있지만 외국인이 당신에게 "노랭아! & 짱깨야!"라고 한다면 상당히 기분 나쁘지 않겠는가? 비슷한 이치다. 사실 단일민족에 대한 학술적 정의와는 별개로 어쨌든 일상 사회적 차원에서는 우리 주변 사람들이 99.9% 한국에서 나고 자라서 한국어를 모어로 쓰는 현실에선 그 민감성을 한번에 이해하는 것이 어려운 일인데, 그 단어에 맺힌 사회적 차원의 감정적 자극성에서 그나마 50대 이상 장년층에게 빨갱이란 단어가 가지는 의미가 비교할만하다. 빨갱이가 요새야 잘 쓰이지도 않고, 그 의미와 파급성도 희석돼서 잘 안 쓰는 용어지만 그 시대를 살았던 사람들에겐 진짜 누군가 입에 띄기만 하면 생사람 관에 잡혀가 죽거나 불수돼서 돌아 오는 걸 보았던 피에 절은 사회적 기억이 묻어 나오는 단어인 만큼, 미국 사회에서도 nigger란 단어는 흑인이라면 백인들 얼굴만 조금 이상하게 바라봐도 KKK단에게 린치 당하던 시절의 집단적인 폭력의 기억을 불러일으키는 단어이기 때문에 그만큼 민감하고, 파급력도 큰 것이다. 얼핏 보기에는 그냥 흔하디 흔한 인종 비하적 단어 중에서도 굳이 이 단어가 그리 강렬한 부정적 존재감을 발휘하는 이유는 이런 다인종이 사는 미국의 사회적, 역사적 배경을 고려해야 한다.

일부 흑인들은 N워드를 쓰는 이유를 다음과 같이 설명하기도 한다. 암하라어에티오피아의 황제를 Negus(느구스)라고 부르는데, 이 단어의 미국식 발음이 '니거스'이다. 그런데 흑인들이 쓰던 존귀한 이 단어를, 힘을 가진 백인들이 뺏어가서는 발음이 비슷한 멸칭의 뜻('검둥이')으로 흑인을 ''니거"라고 불렀다는 것이다. 그래서 이제는 흑인들의 인권이 신장되었으니, 자신들이 빼앗겼던 힘의 상징인 N워드를 되찾아 쓰는 것이 오히려 백인에 대한 자신들의 승리를 상징하는 자랑스러운 행위가 아니냐는 것이 이들의 재해석과 주장이다. 예를 들어, 래퍼 켄드릭 라마가 자신의 노래 'i'[10]에서 오프라 윈프리의 N워드 사용 자제 발언에 화답하여 N워드를 잘못 사용하였음을, 그러나 사용 자체가 나쁜 것은 아님을 설파하기 위해 이 사실을 언급했다.

익명성이 보장되는 인터넷에서는 Faggot과 함께 친근하게 서로를 부를 때 쓰기도 하며, 단어 자체가 밈이 되기도 한다.

이 단어를 잘못썼다간 최소 욕을 먹는건 예사요 구타당하거나 극단적으로 말해 치안이 나쁜 곳이면 칼빵이나 총알에 맞을 가능성도 다분하다.[11]

반대로 흑인이 흑인이 아닌 사람을 칭하는 경우로 My nigga라고 하기도 하는데 이는 흑인이 가족이외 타인에게 보여주는 가장 친밀하게 여겨지는 애칭중 하나다. 뜻을 고려해보면 타인과 타인사이에서 가족이상의 호감을 가지고 있거나 위 아더 월드의 개인판이라 볼 수 있을 정도. 물론 저쪽에서 먼저 저런다고 아무런 생각이나 허락없이 니가라고 받아쳤다간 바로 얼굴붉힐수 있으니 최소한 먼저 니가라는 애칭을 써도 되냐고 양해는 구해보는게 기본이다.

가끔 흑인들끼리 자학내지는 자아비판적인 의미로 이 단어를 쓰기도 한다. 위의 동영상에 나온 nigga moment처럼, 교양있는 흑인(Negro)이라면 하지 않을 멍청한 짓을 하는 흑인들을 nigga라고 부르는 것이다.[12]

이 단어에서 파생된 신조어로 Nibba가 있다. 블러즈 갱단이 인터넷에서 활동할 때 Bloods의 B를 상징하는 🅱 이모지를 많이 사용했는데, 이에 영향을 받은 미국의 젊은이들이 이를 장난스럽게 따라하며 아무 단어에나 B 문자를 붙이는 이 생겨났다. Nigger라는 단어를 많이 순화시켜 차별적 의미를 없애고 가까운 친구를 부르는 식으로 사용하기도 하고, 인터넷상에서 욕설 검열을 피하기 위해서도 많이 사용한다. 그렇다고 대놓고 막 사용해대면 프로불편러들이나 문화를 잘 모르는 사람들의 오해를 살 수 있는건 여전하니 때와 장소를 가려서 쓸 필요가 있다. NI🅱🅱A

3. 오해

위는 Vine 한국인계 미국인 크리에이터 Qpark의 영상들.

한국어의 2인칭 대명사 에 주체를 나타내는 격조사 "가"가 붙으면 "네가"가 되는데, 실생활에서는 '내가'와의 혼동을 피해기 위해 니가로 발음하는 경우가 대다수다. 이때 니가를 니거로 오해하는 사례가 가끔 나타난다. 거기다 흑인 슬랭으로는 니'가'에 더욱 가까운 발음이 된다.

한국에서 버스에서 한 한국인 노인과 흑인이 사소한 말시비가 붙었는데, 흑인이 갑자기 분노하여 노인을 심하게 폭행하는 사건이 일어났다. 확실하게 밝혀지지는 않았지만, 노인이 "니가... 니가..."이러면서 손가락으로 가리키자 자신을 "니거"라고 욕한 것으로 오해하여 분노한 것으로 추측한다는 의견이 나오기도 했다.[13] 이에 대해서 한 유튜버가 이에 대한 디스곡을 랩으로 내었다 곧 일부 공개 동영상으로 전환되었다.

싸이의 노래 챔피언 중에도 "니가!"라고 하는 부분이 있어, 이 부분이 니거를 외치는 거라고 오해를 샀다. 니가가 무슨 뜻이냐고 흑인 친구가 물었더니 '니가 means YOU!'라 했다가 죽빵. 오해받아 불필요한 시비를 일으키고 싶지 않다면 발음에 주의하는 것이 좋다. 지금에는 싸이의 강남스타일을 비롯해 한류 문화가 본격적으로 서구에서 교류되기 시작하면서 많은 서양 유튜버들을 비롯한 네티즌들이 이 차이점에 대해 알려주는 영상이나 글을 올리면서 공유하고 있어서 오해하는 경우가 옛날보단 드물다고 한다.

중국어 구어에서도 비슷하게 那个 (nàge, nèige; 저거, 그거) 가 니거처럼 들릴 수 있다. 정확한 발음으로 보자면 나거/네이거로 실제로 비슷하게 들릴 언어긴 하다.

책을 러시아어로 книга라고 하는데 원래 발음은 "크-니-가"이겠지만 и에 강세가 들어가서 뒤의 а 부분은 약화된다. 그래서 "크-니↑-거↓"로 발음된다는 점에서 "크"를 제외하면 "니거"로 들린다. 직접 발음을 들어보기

[1] 애니메이션 분덕스의 한 장면. 흑인 사회를 잘 표현한 작품중 하나이다.[2] 후자의 경우 er을 a로 변형하는 흑인 슬랭이 적용된 것으로, 보통 타자가 흑인을 가르킬때 쓰는 Nigger가 멸칭이라면 이쪽은 뜻자체는 일맥상통하지만 자신이나 아니면 진짜 친한친구끼리 부를때의 자조&애칭같은 느낌. 한국식으로 말하면 친한 친구끼리 '으휴 이새끼'같이 장난조로 욕하는 것에 가까운데 어쨋든 이쪽도 욕은 욕인지라 제대로 친하지않은 흑인한테 뭣모르고 Nigga라고 하는것도 하면 안된다.[3] 실제로는 '비천한 시껌둥이 X끼'같은 인종비하적 욕설을 압축한 것이다. '검둥이' 또는 '깜둥이'는 원래는 검정 색 강아지를 부르는 애칭이 될 정도로 멸칭이 아닌 중성적인 의미였지만, 번역에 사용하다 보니 멸칭이 되어버렸다.[4] niger, nigra, nigrum adj.[5] 니그로이드는 학술적 명칭이지만 이것도 현대에는 인종차별적인 어감 때문에 사용을 자제하는 편이다.[6] 예시로 GTA 5에서도 백인인 트레버 필립스라는 캐릭터는 흑인 친구인 프랭클린 클린턴을 친한 친구로서 존중하기 때문에 그를 상대로 비속어를 말할때 'Oh my N-word'라거나 아프리카계 미국인이라 칭했고 지미도 말하다가 실수로 니거라 말하자 그 옆에서 그의 말을 듣던 라마가 위협하자 바로 N-word로 정정한다.[7] 이 자체가 그나마 순화시킨 표현이라 쓰는거고 같은 흑인이라도 기본적으론 니거 자체를 언급하지 않는다.[8] 굳이 한국어로 바꿔보면 많이 친한 친구를 상대로 '으휴 등신X끼'라고 하는건 그냥 넘어가지만 저 소리를 별로 안친한 사람에게 하다간 욕처먹기 딱 좋은것과 비슷한 상황이다. 굳이 따지면 저 말보다도 니가쪽이라 해도 좀더 격한표현이긴 하지만 그래도 진짜 친한 사이면 어느정도 허용될 여지는 있는 셈.[9] 참고로 저 영상은 어덜트 스윔에서 2005년부터 2014년 까지 4시즌을 거쳐서 방송된 분덕스의 한장면이다.[10] 힙합 역사의 한 페이지를 장식한 가사임에도 공식 앨범에서만 들을 수 있다.[11] 물론 흉기의 경우 진짜 마피아 상대로 쌍욕이라도 하지않은 이상 법적인 문제도 있어 힘들지만 죽빵정돈 날라오고도 남는 수준이다.[12] 극단적 예시로는 극악무도한 범죄자같이 동족이고 뭐고이전에 사람으로서 이해하기 힘든 대상들을 상대로 쓰는 말.[13] 언어와 문화차이로 동음이의어끼리 괴리가 생길수 있긴한데 실제로 흑인의 오해라면 이는 흑인의 100%과실이고 오해가 아니고 노인측이 그걸 앎에도 일부러 언급했다 해도 노인을 상대로 과도할 정도로 폭행하는건 이쪽 과실이 크다.