최근 수정 시각 : 2019-08-27 15:13:17

보컬리스트

1. 개요2. 직업으로서3. 여담

1. 개요

Vocalist

통상, 노래를 부르는 사람. 줄여서 보컬이라고 한다. 사전적 의미로는 A vocalist is a singer who sings with a pop group[1].[2])

어미(-ist)를 보면 알 수 있듯이 목소리라는 악기를 연주하는 연주자라는 의미가 깊은 단어이다. 즉 협의로서는 밴드에 있어서 포지션을 말하는 것이다. 기타(guitar)를 연주하는 기타리스트(guitar-ist), 베이스(bass)를 연주하는 베이시스트(bass-ist), 보컬(vocal)을 연주하는 보컬리스트(vocal-ist). 그렇지만 실용 예술에 사용되는 단어들이 늘 그렇듯이, 여러모로 걸쳐서 모호한 의미로 사용된다.

어쨌든 확실한 건, 노래하는 사람을 말하는 것이다. 따라서 'singer'라는 단어와 거의 완벽하게 겹쳐서 사용할 수 있다. 굳이 vocalist와 singer를 구분해야 할 실익은 없다. 굳이 따지자면, 앞서 제시한 바와 같이 악기를 연주하는 '연주자'와 구별하기 쉬운 용어로서 'singer'보다는 '보컬리스트'가 더 직관적이라는 정도일 것이다. 또한 국내외적으로 보통 '보컬리스트'라고 하면, '솔로 활동을 하는 singer'라는 인식이 강하다. 즉 원래의 뜻인 팝그룹과 함께(포지션을 담당하여) 노래하는 사람이라기 보다는, 어떤 그룹의 일원이 아닌 자신의 목소리만으로 노래하는 가수를 지칭하는 경향이 있다.

물론, 보컬리스트라는 용어가 앞서 살펴본 밴드뮤직 장르에만 한정하여 사용되는 것은 아니다. 현재 전세계적으로 인기를 얻고 있는 K-pop group[3][4]도 멤버별 포지션으로서 '보컬'이라는 용어를 사용하고 있다. 즉, K-POP 아이돌 그룹을 보면 멤버들의 포지션에 메인, 리드보컬, 서브보컬 등이 있다.이에 대한 자세한 내용은 보이그룹/포지션, 걸그룹/포지션 문서 참고.

다만, 용어의 기계적인 사용이 아닌, 3-4분 정도의 한 곡 완창여부라는 최소 조건으로 '보컬리스트'를 판단하는 문제라면 그에 적합한 가수는 현저하게 줄어들게 될 것이다. 그도 그럴것이, 그룹내에서는 보컬 포지션이라 하더라도, 온전히 보컬리스트로서의 역량을 판단할만한 분량 자체가 역부족이기에, 유닛 혹은 솔로활동을 통해서만이 '보컬리스트'로서 평가 받을 수 있기 때문이다. 이런 이유로, 각 그룹의 보컬 포지션을 맡고 있는 멤버들은 보통 OST나 피처링 작업을 통해서라도 '보컬리스트'로서의 가능성이나 그 존재 가치를 평가 받기 원한다.


2. 직업으로서

기본적으로 가사를 통해 청중에게 전하고자 하는 바를 가장 노골적으로 전해주는 부문이다. 어떠한 악기와 함께 할지는 그 음악장르에 따라 다르므로 상세히 기술할 수는 없다. 인간의 노랫소리는 다른 악기들에 비해 정보량(멜로디와 박자, 음색에 끝나지 않고 가사, 호흡, 억양 등이 모두 전달)이 월등히 많아 귀는 자연스럽게 보컬에게 집중한다. 청중 입장에선 가장 잘 들리고 가장 중요하게 생각되는 부분이며, 노래의 전달을 전담하는 부문이기도 하니 노래에 있어서는 상당히 중요한 부분이기도 하다.

밴드의 보컬리스트는 밴드스코어인 드럼, 베이스, 기타와 함께 적으면 2명, 많으면 10명 가까이 되는 인원과 함께 연주되는 음악에서 목소리로 호소하는 역할을 한다. 가사를 달고 친절히 연기하듯 목소리로 설명하는 일이라고도 할 수 있다.

드럼, 베이스, 기타 등의 악기 선율만으로 곡의 느낌과 감정을 일반 청중에게 상세히 전달하는 것은 워낙 어려운지라, 가사를 붙여 목소리로 곡을 전달하는 보컬이 그 밴드의 이미지 내지 얼굴이 되는 경우가 많다. 실제로 많은 보컬리스트가 프론트맨을 겸임하기도 하고. 진짜 무대에서 사용하는 부분만 보여주겠다 하면 기타, 베이스, 드럼은 손에 카메라가 가지만 보컬은 얼굴에 카메라가 간다. 그야 입이 얼굴에 달려있으니까 이 때문에 보컬의 인상이 밴드의 인상으로 기억되기도 한다.

3. 여담

한국 대중음악 전체 역사를 따졌을 때 언급되는 최고의 보컬리스트 10이 있다.대중음악SOUND 3호-한국대중음악 100년 최고의 보컬리스트 10
이난영, 남인수, 현인, 이미자, 배호, 김추자, 송창식, 조용필, 이승철, 임재범이 그들이다.

2000년대 한국 최고의 보컬리스트로는 김나박이를 곧잘 꼽는다. 다만 2011년 이후로는 나는 가수다 등을 통해 이런저런 가수들이 재조명받으면서 그냥 떡밥 아니었냐는 말도 나오고 있다.[5]


[1] 출처:Collins Cobuild Advanced Learner's English Dictionary[2] 여기에서 pop group 이라 함은 팝 음악의 밴드, 가수 그룹을 의미한다. 출처:Dong-a's Prime English-Korean Dictionary[3] K-pop group 의 상위개념이 pop group이 되는 것이다[4] 비틀즈도 팝그룹이고, BTS도 팝그룹이다[5] 애초에 '김나박이'라는 말 자체가 팬들이 당시 2000년대 초반에 가창력으로 화제를 일으켰던 젊은 20대 가수 세 명에게 붙인 별칭 같은 거다. 3대 기타리스트, 3대 추리소설과 마찬가지로 누군가가 그냥 임의로 붙인 말이기 때문에 절대적인 게 아니다.

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