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열대야

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1. 개요2. 상세
2.1. 초열대야
3. 원인4. 해결

1. 개요

熱帶夜[1]

여름에 오후 6시 1분부터 다음 날 오전 9시까지 최저기온이 25℃ 이상인 밤을 지칭하는 용어.

2. 상세

열대야라는 단어의 유래는 일본어 '넷타이야'다. 원래는 정식 기상용어가 아니라 일본의 기상 수필가 구라시마 아쓰시(倉嶋厚)가 만든 단어였으며, 일본 기상청에서 일 최저기온이 25℃ 이상인 날을 열대야로 정의하면서 기상용어로 흡수됐다.

한국에서 쓰고 있는 '열대야'란 표현은 일본에서 쓰는 용어를 그대로 도입한 것으로 도입 초기에는 기준까지 그대로 썼었다. 그러다 2009년에 기상청은 열대야의 기준을 일 최저기온에서 밤 최저기온으로 재정의했다.# 일 최저기온을 기준으로 했을 경우 어느 날 새벽에는 최저기온이 27℃였다고 해도 그날 밤 9시에 23℃를 기록하면 열대야가 없었던 날로 기록될 수 있기 때문이다.

다만 기온과 습도가 높을수록 신체의 체온 조절이 어려워져 수면의 질이 떨어지는 것은 사실이지만, 25℃란 온도가 그 차이를 확연히 가르는 절대적인 기준선으로 보기는 많이 애매하다고 한다. 즉, 25℃가 열대야의 기준선이 되어야 하는 이유에 대해서는 좀 더 연구가 필요하다는 의미.

한국에서는 장마가 끝난 후인 7월 말~8월 중순에 항상 폭염과 함께 세트로 찾아온다. 낮에는 그야말로 쪄죽을 듯 덥고 밤에도 한낮의 열기가 완전히 사라지지 않아, 개인차는 있겠지만 대부분의 사람이 쾌적한 수면을 하지 못하거나 불면증세로 인해 피로를 호소한다. 그러다보니 밤에 에어컨을 켜놓고 자는 집이 늘어나며 이로 인한 전기 요금 부담이 가중된다. 만약 이 시기에 정전이 되거나 선풍기, 에어컨 등의 냉방기가 고장난다면 그야말로 진정한 의미의 헬게이트가 열린다. 일반적으로 절기상 처서인 8월 23일경을 전후해서 진정된다. 하지만 2010년 일본이나 2016년, 2019년 한국의 사례처럼 9월 상순까지도 열대야가 지속되는 사례가 간간이 존재한다. 간혹 6월에 열대야가 찾아오는 경우도 있으며, 매우 드물지만 5월에 열대야가 오는 경우도 있다. 대표적인 예시로 2014년[2], 2018년[3]과 2019년.[4] 아직까지는 10~4월에 열대야가 발생한 적은 없었다.

한국에서 연간 열대야 일수가 가장 많은 곳은 서귀포(25.4일)이며 그 다음은 제주시(21일)다. 제주도를 제외하면 포항시 또는 부산광역시(약 16일)의 열대야 일수가 가장 많고 대구광역시, 광주광역시, 여수시, 목포시, 전주시, 울산광역시 등이 뒤를 잇는데 남부지방에서 대도시거나 해안가인 지역이 열대야 최상위 라인에 있는 것을 알수 있다. 참고로 서울의 경우 중부지방 내에서는 열대야 1위 후보중 한곳인데(나머지는 대전광역시, 청주시, 강릉시 등) 연간 10일 정도. 열대야가 제일 적은 지역은 대관령으로 기상 관측사상 열대야가 한 번도 없었다.

한편 일본의 연간 열대야 일수의 경우, 홋카이도삿포로(0.1일) 같은 북쪽 지방은 열대야가 거의 없는 편이지만, 도쿄(27.8일)만 가도 서귀포의 열대야 일수를 뛰어넘고, 오사카(37.4일)나 가고시마(51.6일), 나하(99.0일)처럼 남쪽으로 갈수록 열대야 일수가 초월적으로 많아진다.[5]

지구온난화에 따라 여름이 더워지면서 열대야 일수도 당연히 증가하는 추세에 있다. 서울의 경우 1981년~2010년간 평균 열대야 일수는 연간 7.3일이였으나 1987년~2016년간은 10.3일로 3일 늘어났다. 도쿄의 경우 1981년~2010년간 평균 열대야 일수는 연간 27.8일이였으나 1987년~2016년간은 29.8일로 2일 늘어났다.

얄궂게도 한반도에서 미세먼지 농도가 가장 낮은 시기이기도 하다. 하술하듯 열대야는 습한 동풍(=북태평양 기단)의 영향을 받아서 생기는 현상이기 때문이다.

유럽과 영국에서는 일 최저기온이 20℃만 되도[6] 해당 국가의 기상청에서 'tropical night'로 정의한다. 유럽인은 신체구조상 동아시아인보다 더위에 대한 내성이 약해서인 것으로 보인다.(출처)

2.1. 초열대야

열대야가 일 최저기온이 25°C 이상인 날을 일컫는다면, 일본에서는 일 최저기온이 30℃ 이상인 날을 '초열대야(超熱帶夜)'라 별도로 분류해서 부르고 있다. 한국은 이러한 현상을 가리키는 용어를 공식적으로 채택 및 사용하고 있지는 않지만, 뉴스 보도 등에서는 해당 용어가 종종 사용되고 있다. 곧, 한국도 일본과 마찬가지로 일 최저기온 30도 이상인 날을 초열대야 현상이라 부른다.[7]

다만 기상 관측 이래 20세기에는 초열대야 현상이 국내에서 관측되지 않았던지라 그 명칭이 잘 알려지지 않았지만, 2013년 8월 8일 강원도 강릉시에서 아침 최저기온 30.9℃로, 국내 최초의 초열대야 현상이 관측되었다.

그리고 2018년 7월 23일에는 강릉의 아침 최저기온이 31.0℃를 기록하며 역대 2번째 초열대야가 관측되었다. 이날 서울의 아침 최저기온은 29.2℃였는데 초열대야에는 미치지 못했지만, 111년간의 기상관측 사상 가장 더운 밤이었다.

2018년 8월 2일 서울의 아침 최저기온이 30.3℃를 기록함으로써 국내에서는 역대 3번째이자 서울에서는 최초의 초열대야 현상이 관측되었다. 한국의 수도인 서울이 역대 처음으로 초열대야 현상을 기록함에 따라 언론에서는 이 “초열대야”라는 용어를 자주 사용하게 되었다. 이어 바로 다음날인 2018년 8월 3일에는 서울의 아침 최저기온이 30.4°C로 초열대야 현상이 이틀 연속으로 관측되었다.

자세한 내용은 2018년 폭염/대한민국 참고.

세계적으로 초열대야가 나타나는 지역들을 살펴보자. 열대야까지는 간혹 나타나는 유럽일지라도 초열대야까지 나타나는 나라는 그리스 등 남유럽 유럽 국가 일부를 제외하면 거의 없다. 여름 한정 유럽의 기후가 칭송받는 이유. 태국, 베트남 등 동남아시아에서도 당연히 발생한다. 그런데 의외로 빈도수 자체가 그리 높지는 않고, 주로 아침 기온이 26~28°C에 머문다. 인도, 파키스탄처럼 건조기후, 열대 사바나기후가 혼재된 남아시아에서는 흔하게 발생하며, 가끔씩은 최저기온이 35°C 이상에 머물기도 한다. 의외로 호주에서도 자주 발생한다. 2019년 1월 17일 Noona라는 내륙 지역에서는 최저기온 35.9°C 를 기록했으며 그 전에도 35°C를 웃도는 기록이 꽤 있다. 그리고 중국 남부 지역에서 주로 초열대야가 나타난다. 초열대야라는 용어가 처음 생긴 일본에서도 가끔 나타난다.

3. 원인

일차적으로 동아시아 특유의 습도를 들 수 있다. 일반적으로 북태평양 기단과 태풍으로 인해 강수량이 집중되는 한여름에는 비가 오지 않아도 습도가 엄청나게 높아지는데 물이 비열이 큰 특성상[8] 일교차를 줄여버리기 때문에 아침, 저녁으로도 기온이 떨어지지 않는 것. 실제로 한여름에 건조한 지중해나 중앙아시아 지역의 경우 한낮에 40℃가 넘는다 해도 해가 떨어지면 20℃ 아래로 기온이 내려가는 경우가 많으며, 심지어 내륙의 사막지대는 밤이 되면 기온이 영하로 떨어지기도 한다.

단, 사막기후라도 아랍에미레이트, 오만, 카타르 등 해안 근처나 호주의 해안지대, 일부 아웃백 내륙처럼 공중습도가 높은 곳은 하루종일 후덥지근하다. 특히 페르시아만 남부와 가까운 오만이 매우 심한데 2018년 6월 27일 Qurayatt라는 지역에서는 아침 최저기온이 42.6도를 기록했고, 그 다음 날인 28일에도 41.9도를 기록하며 세계 신기록을 세웠다. 또한 오만의 Khasab Airport는 2015년 5월 27일부터 9월 3일까지 무려 99일 연속 초열대야라는 경이로운 기록이 나타났다. 그 중 최고 최저기온은 6월 24일의 40.4도. 지중해 연안도 마찬가지라 터키아다나, 이스라엘텔아비브같은 곳에서 열대야와 유사한 현상을 볼 수 있다.

습도와 더불어서 여름철 하늘에 적운이 많아지면 야간에 복사냉각이 일어나지 않아서 기온이 내려가지 않는다.

인공적인 원인으로는 도시열섬 현상이 가장 큰 원인으로 지목되고 있다. 실제로 콘크리트 건물과 아스팔트로 도배된 수준인 도심 지역에 열대야가 자주 나타나고, 상대적으로 녹지가 많은 변두리 지역이나 농촌 지역에서는 거의 발생하지 않는다는 점이 그 근거로 제시되고 있다. 이에 따라 열대야의 대책으로 도심지 여유공간에 녹지를 조성하거나 흐르는 물을 두어 이를 완화하려는 시도 역시 진행되고 있다. 한 예로 대구광역시의 경우, 도심에 녹지 공간을 확충하는 데 노력한 결과 실제로 도심의 온도가 어느 정도 낮아진 성과를 보였다.

4. 해결

가장 쉬운 해결 방법은 에어컨, 선풍기같은 냉방기를 아낌없이 트는것이지만, 전기료가 부담된다거나 하는 이유로 인해 이런 해결법을 실행하기 어려운 사람들이 많다. 사실, 열대야가 가장 괴로운 것은 더위 그 자체이기도 하지만 더위로 인해 오는 수면장애 증상도 문제다.

더위 자체를 해결하기가 어렵다면 수면장애를 해결하는 방향으로 눈을 돌리는 것이 맞다. 질환 수준으로 악화된 수면장애가 아닌 이상, 가벼운 수면장애의 증상은 병원이나 클리닉을 방문할 필요가 없이 해결할 수도 있다. 수면위생에 대해서 읽어보도록 하자.

수면위생[9] 항목들은 보기엔 쉬워보이는 사소한 것들이지만, 막상 지키려고들면 생각보다 어려운 난이도에 놀랄수도 있다. 그래도 수면장애를 극복할 수 있는 가장 합리적이고 간단한 방법들이니 포기하지말고 꾸준히 지켜나가도록 하자. 비단 열대야 기간이 아니더라도 잠에 들기 어렵다거나, 깊게 잠들지 못한다거나 하는 수면장애 증상을 겪고 있는 이들이라면 평상시에도 지켜나가면서 효과를 볼 수 있다.

정 견디기가 힘들다면 수면영양제 등 외부의 도움을 빌리도록 하자. 실제로 수면장애를 겪고 있는 사람들 사이에서 인기가 있는 제품이다. 일반적으로 불면증에 처방되는 수면제와는 달리 부작용이나 의존성이 전혀 없고, 수면의 질을 개선해주는 부분은 확실하니만큼 필요를 느낀다면 구매를 고민해봐도 좋을듯.

전기료가 부담되고 영양제나 약을 먹는 것도 귀찮거나 꺼려진다면 수건으로 꽝꽝 얼린 아이스팩을 싼 채 몸 어딘가에 붙이고 자는 것도 방법.[10] 동상 안 걸리게 아이스팩이 붙은 부위를 계속 갈아주면서 자면 자리가 축축해지는 대가로 조금은 시원하게 잘 수 있다. 대신 여름 날씨와 체온의 콤보로 아이스팩이 빨리 녹을 위험이 존재하므로 낮에 아이스팩을 많이 얼려놓도록 하자. 평균적으로 자다 깨면서 아이스팩을 3~4개씩 교체하면서 잔다고 생각하면 편하다.


[1] 열대지방의 밤이 아니다. 영어로는 열대야에 해당하는 단어가 딱히 없는데, 영어권 사람에게 열대야를 직역해 Tropical Night라고 말한다면 그 사람은 분명히 야자수가 있는 밤바다를 떠올릴 것이다. 영국이나 서유럽에서는 드문 기상 현상이기 때문이다.[2] 기상관측 이래 처음으로 5월 27일 제주도에서 나타났다.[3] 무려 5월 16일에 포항에서 발생했으며 관측 이래 가장 빠르다.[4] 5월 24일에 강릉에서 발생하였다. 최저 기온이 무려 27.4도로 역대 5월 최고 최저기온 달성.[5] 사실 나하는 열대야 정도가 아니라 그냥 기후 자체가 아열대다.[6] 동아시아인 기준으로는 이 정도만 되어도 서늘하다고 느낀다.[7] 참고로 30도, 상대습도 65% 기준 불쾌지수가 80.6이 넘어가며, 이는 모든 사람이 환경으로 인한 불쾌함을 느끼는 아주 높은 수치이다. 초열대야 현상이 일어나는 날에 에어컨 없이 쾌적한 수면을 취하는 것은 굉장히 어려워지며, 장기적으로 지속될 시 건강에 악영향을 끼칠 수 있다고 한다.[8] 정반대로 한겨울 ~ 초봄에는 습도가 낮아 비열도 적기 때문에 아침, 저녁에는 영하였다가 한낮에 갑자기 영상이 되는 경우가 많다.[9] 위 외부 링크의 불면증 항목에 나열되어 있다.[10] 여기에 선풍기를 키면 더욱 좋다.

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