최근 수정 시각 : 2019-07-07 20:31:05

경신대기근

1. 개요2. 원인3. 전개
3.1. 경술년 (1670년)
3.1.1. 불길한 징조 (음력 정월)3.1.2. 우박, 서리, 가뭄과 뒤이은 홍수, 그리고 메뚜기 떼 (2월, 윤 2~5월)3.1.3. 태풍과 폭우, 그리고 전염병 (6~7월)3.1.4. 구제역의 발생과 이어지는 냉우, 폭풍우3.1.5. 대기근의 도래
3.2. 신해년(1671년)
3.2.1. 지옥도, 아귀도3.2.2. 조정 내 상황
4. 결과5. 현대에 일어날 가능성?

1. 개요

경술·신해 대기근
庚戌辛亥大飢饉 / The Great Famine of 1670 and 1671

조선 현종 11년과 12년(1670-1671)의 2년에 걸친 대기근. 60갑자로 각각 경술년과 신해년이기 때문에 앞자를 따서 '경신대기근'이라 부른다. 10년 뒤 숙종 시기 경신년(1680)에 일어난 경신환국과는 아무 관계가 없다.

1670년 갑작스러운 흉작과 병충해로 인한 곡물 생산량의 급격한 감소, 강력한 태풍의 접근, 치사율이 높은 전염병의 유행 등으로 수도 한양을 비롯한 국토 전체에서 대량의 아사자와 병사자가 발생, 이듬해까지 지속되면서 행정이 마비될 정도의 국가적 위기가 도래한 사건이다. 임진왜란병자호란의 양란이 끝난 지 얼마 되지 않았던 시기라 이를 대처하기가 매우 어려웠으며, 끔찍한 대기근의 결과 양반의 몰락이 가속화되었고, 정치적 혼란도 심각해져 3년 뒤에는 서인과 남인이 충돌하는 2차 예송 논쟁이 발생하였다.

교과 과정 한국사에서 제대로 언급되지 않거나 넘어가서 잊힌 내용이지만,[1] 실상은 차라리 양란 시기가 더 나았다는 소리가 나올 정도의 참혹함이었다. 조선역사가 500년이고 전·근대 사회에서 기근은 흔한 일이긴 했으나, 그 점을 고려하더라도 이 때의 대기근은 그야말로 대재앙, 대참사라는 단어도 부족할 정도로 끔찍했다. 당시 한반도에서 일어날 수 있는 자연 재해가 대기근과 합쳐져 어마어마한 피해를 낳았기 때문이다. 이후 조선 역사의 변화에도 중대한 영향을 미친 대사건이었기에, 조선판 흑사병이라는 평도 있다. 당시 한반도에서 일어날 수 있는 자연 재해는 하나도 빠짐없이 발생했다.

2. 원인

17세기지구 기온이 1℃ 정도 떨어지는 소빙하기 기후가 나타난 때였다 (17세기 위기론).[2] 고작 1℃ 정도라고 생각할 수도 있지만 정반대인 지구온난화 같은 경우에는 지구 온도가 약 0.5℃만 올라가도 심각하다고 말한다. 경신대기근과 거의 비슷한 시기에 일본에서도 엔포 대기근(延宝の飢饉, 1674-75)이 일어났다.

인재(人災)인 지구온난화와는 달리 그 당시에는 천재(天災)인 상황이었고 실질적인 재난 대처 능력이 떨어지는 과거와 지금을 비교하는 것도 무리기에 저런 재난은 우리가 예측하는 규모보다 더 크다고 생각할 수 있다. 이 소빙하기 때문에 마녀사냥이 중세가 아닌 특히 17세기의 근세에 극으로 달했다는 이야기가 있을 정도다. 유럽에서는 포도 수확일이 늦어졌고 평균 기온이 떨어졌으며, 알프스 산맥빙하가 확산되고 운하가 자주 얼었다. 중국에서는 추위로 인해 강남 감귤 농장들이 전멸했으며 천진 운하의 결빙 기간이 늘어났다.[3] 심지어 에티오피아의 눈이 1년 내내 녹지 않는 기현상이 발생하기도 했다. 조선에서는 17세기 후반에 서울 지역 강수량이 가장 많았으며 그 외에도 우박, 벼락, 가뭄, 때 아닌 , 태풍, 지진자연재해가 가장 심하게 나타났다.

3. 전개

3.1. 경술년 (1670년)

3.1.1. 불길한 징조 (음력 정월)

태백성이 낮에 나타났다. 밤에 유성이 하고성(河鼓星)[4] 위에서 나왔는데 꼬리가 길고 색깔이 붉었다.
현종 18권, 11년(1670년 경술 / 청 강희(康熙) 9년) 1월 10일(무술) 1번째 기사
해에 겹햇무리가 있었다. 밤에 화성이 방성(房星)[5]을 범하였다.
현종 18권, 11년(1670년 경술 / 청 강희(康熙) 9년) 1월 19일(정미) 1번째 기사

불길한 징조는 새해 벽두부터 보이기 시작했다. 1670년 음력 1월 1일 새해 벽두부터 속은 붉고 겉은 푸른 햇무리가 관측되었고, 4일에는 달무리가 관측되더니, 1달 내내 햇무리와 달무리가 매일같이 관측되었다.[6] 보통은 다음날 비가 내리거나 큰 먼지가 있다는 징조로 해석되는데, 이것이 매일 관측되었다는 것은 심상치 않은 일이다. 예로부터 하늘에 뭔가 다른 것이 보이면 큰일이 날 징조로 여겼기에 국왕과 신하들은 크게 놀랐고, 사헌부 장령 이관적은 "위망의 모양이고 쇠란의 징조"라고 말했다.

1670년 1월 9일 한 유성평안도 중화 땅에 떨어졌다.[7] 1월 10일 한밤중에 서울에서 붉은 색의 유성이 관측되었다. 1월 13일에는 적색[8], 21일에는 백색 빛을 내는 유성이 관측되었다.[9] 윤2월에는 꼬리가 18m나 되는 붉은 색의 대형 유성이 관측되었다.[10] 유성이 잦고 운석이 떨어지면 엄청난 양의 미립자, 즉 먼지가 발생해 햇무리, 달무리는 물론이고 하늘이 어두컴컴해지는 날이 잦아진다.[11] 해가 보이지 않으니 기온이 떨어지는 건 당연한 수순이다.[12]

1670년 1월 4일, 5일에 전라도 영암, 영광에서 보름전 대문과 창문이 흔들리는 지진이 있었다고 전라감사가 보고했다. 2월에는 경기도 교동[13]과 통진[14]에서, 경상도 안음[15]거창에서 지진이 발생했다.[16] 5월에는 황해도 풍천[17], 7월에 경상도 동래[18], 충청도 대흥[19]에서 지진이 발생했다.[20] 8월 21일, 대기근이 본격적으로 시작되는 이때 삼남 지방(영남, 호남, 충청)에서 상당히 강력한 지진들이 동시다발적으로 발생했다.[21] 12월 충청도, 전라도, 평안도에서 지진이 동시 관측되었다.[22]

여기에 자연재해, 전염병, 해충들까지 겹치기 시작했다. 1670년 1월 4일 충청 감사가 전염병이 도내를 돌아 513명이 통증을 호소하고 사망자가 30명에 이르렀다고 보고했다.[23] 전라도에서도 598명이 감염되었고 사망자 43명이 발생했다는 보고가 올라왔다.[24]

3.1.2. 우박, 서리, 가뭄과 뒤이은 홍수, 그리고 메뚜기 떼 (2월, 윤 2~5월)

2월에 들어 전염병은 전국으로 확산되었다. 윤 2월 이후 본격적인 가뭄이 시작되었다. 1670년 윤 2월 26일 을 앞둔 시점에 서울에는 아침부터 눈이 내리기 시작하더니, 정오에 크기만 한 우박이 떨어졌다.[25] 3월 8일에는 경상도에서도 우박이 떨어졌다.[26]

3월(양력 4~5월. 보통 모내기가 이뤄지는 시기)에도 비가 오지 않아 새 작물을 파종해야 할 계획은 접어야 할 마당이었고, 우물과 냇가도 마를 지경이었다. 이런 상황에 평안도 5개 고을에선 서리가 내려 냉해가 예상되기도 했다.[27]

4월에 들어 상황은 더욱 악화되었다. 비는 내리지 않고 우박만 떨어지는 데다 밤만 되면 서리까지 겹치니[28] 그야말로 1년 농사는 끝난 거나 다름없었다.
큰 비가 내렸다. 이때 크게 가물어 곡식들이 자라지 못하였는데, 팔도가 마찬가지였다. 이제 비로소 비가 내렸으나 절기가 이미 늦어 농사가 마침내 큰 흉작이 되었다.
현종실록, 현종 11년 5월 24일 1번째 기사

5월, 여전히 가뭄이 이어졌으며 우박 세례가 더욱 심해졌다. 평안도 쪽이 피해가 막심했는데, 곡식들은 모조리 결딴났으며 4살짜리 아이가 우박에 맞아 죽고 동물들도 많이 죽었다.[29] 5월 23일에 큰비가 내렸다. 하지만 1년 농사는 이미 끝난 마당이었는데 비마저 내리니 상황은 더 악화될 수 밖에 없었다.[30]
정태화가 아뢰기를, "현재 만난 재난은 보통 유행하는 재난이 아닌 듯합니다. 국가의 존망이 달려 있으니, 의당 가벼운 죄수들은 모두 석방시켜야 합니다. 외방의 옥사는 간혹 10년씩 지체되기까지 합니다. 억울한 기운이 재앙을 초래하는 것이 어찌 도년의 죄수들에게만 있겠습니까."
현종실록, 현종 11년 5월 6일 2번째 기사

병충해가 이쯤부터 보고되기 시작했다. 메뚜기 떼[31]가 한번 쓸고 가면 뒤에 남은 것은 아무것도 없었고, 그 피해는 실로 막심했다. 영의정 정태화는 냉해, 가뭄에 이어 병충해까지 등장하자 현재 겪고 있는 재난은 나라의 존망이 달린 수준이라고 진단했다.

3.1.3. 태풍과 폭우, 그리고 전염병 (6~7월)

전라도에 큰 비가 연일 내려 들판이 시내가 되었다고 감사가 보고하였다.
현종실록 현종 11년 6월 1일 3번째 기사
경상도에 큰물이 졌다. 산음(山陰) 교생 정이원(鄭以元)의 집이 폭우가 올 때 산사태에 깔려, 정이원 및 자녀 손자 남녀 6명이 모두 죽었다. 휼전(恤典)[32]을 거행하라고 명하였다.
현종개수실록 현종 11년 6월 8일 1번째 기사
경기에 수재가 참혹하다고 감사가 보고하였다.
현종실록 현종 11년 6월 20일 1번째 기사
경기에 큰물이 졌다. 당시 각도에 모두 큰 물난리가 났는데, 호남이 더욱 심하였다.
현종실록 현종 11년 6월 20일 1번째 기사
충청도가 올린 물에 빠져 죽은 사람들의 장계에 대해 본도로 하여금 휼전(恤典)을 베풀도록 하였다.
현종실록 현종 11년 6월 21일 3번째 기사
함경도의 수재가 매우 참혹하다고 감사가 치계하였다.
현종실록 현종 11년 7월 1일 1번째 기사

6월에도 우박 세례는 지속되었다. 6월 중순부터 7월까지 전국에 폭우가 쏟아져 물난리가 났다. 예년과는 다른 차원의 장마 전선과 태풍이었다. 원래 같으면 한반도 남부만 강타했을 태풍이 그 해에는 한반도 전역을 휩쓸었다.
함경도에 수재가 매우 참혹하며, 삼수(三水)[33]에 6월 5일[34] 우박이 내렸는데 크기가 비둘기 알만하였고, 황충(蝗虫)이 온 들판에 퍼져 각종 곡식을 빨아먹고 갑충(甲虫)으로 변해 물밑으로 들어가 끊임없이 해를 끼치며, 또 황작(黃雀) 천만 마리가 무리를 지어 들판을 덮고 먹이를 쪼아 먹어서[35] 심지어 상율(橡栗)도 열매를 맺지 못한다고, 감사가 보고하였다.
현종실록 현종 11년 7월 11일 5번째 기사

함경도에선 황충 떼가 기승을 부렸다. 천만 마리가 들판을 덮고 닥치는 대로 먹는 바람에 당대의 구황작물 도토리마저 열매를 맺지 못했다. 함경도는 메밀조차 제대로 자라지 못하는 척박한 땅이었으므로, 도토리의 부재는 실로 어마어마한 타격이었다.

7월에도 우박 세례를 포함해 서리와 눈이 내렸다. 추수를 앞둔 작물이 죄다 말라 죽었고, 함경도 쪽이 특히 피해가 심했다.
"7월 27일 강풍과 폭우가 일시에 닥쳐, 하룻밤 사이에 큰물이 갑자기 불어나 수구(水口)의 홍성(虹城)과 누각까지 아울러 무너져 바다 속으로 떠내려갔으며, 침수된 민가가 아주 많고 물에 빠져 죽은 자가 6명입니다. 밝은 대낮이 컴컴해졌고 성난 파도가 눈처럼 흩날려 소금 비가 되어 온 산과 들에 가득하였으며, 사람이 그 기운을 호흡하면 꼭 짠물을 마시는 것 같았습니다. 초목은 소금에 절인 것 같고 귤·유자·소나무·대나무 등이 마르지 않은 것이 없었으며 각종 나무 열매는 거의 다 떨어지고 기장·조·콩 등은 줄기와 잎이 모두 말랐습니다. 농민들이 서로 모여 곳곳에서 울부짖고 있으니, 섬안에 인간이 앞으로 씨가 마르게 되었습니다. 이는 실로 만고에 없었던 참혹한 재변입니다."
현종개수실록 현종 11년 9월 9일 1번째 기사

게다가 영제[36]를 지냈음에도, 폭우와 강풍을 동반한 초대형 태풍이 제주도와 경상도 남해안 일대를 휩쓸었다. 제주도가 특히 피해가 엄청났는데, 해일로 인해 짠 바닷물이 산과 들로 밀려 들어왔고 작물들은 소금물에 절어 말라 죽었다. 파도가 어찌나 심했는지, 바닷물이 자욱한 안개가 피어오를 때 숨을 쉬면 짠 소금 맛이 날 정도였다고 한다. 농작물은 고사하고 풀뿌리, 나무 뿌리 어느 하나 살아있는 게 없었다.

당시 제주도의 전체 인구 4만 2700명 중에서 안 굶고 있는 사람이 없을 정도였다. 제주 목사는 급한 대로 본토에 곡물 지원을 요청했지만 사정은 나아지지 않았다. 진휼곡도 얼마 안 가 바닥나자 백성들이 서로 잡아먹을 판이라고 호소한 보고에서, 제주 목사의 절박한 심정을 알 수 있다. 지원도 물길이 험해서 쉽게 오지 못하자, 제주 목사가 직접 항구까지 나와서 백성들과 함께 배를 기다리다 대성통곡을 하고 말았다.

3.1.4. 구제역의 발생과 이어지는 냉우, 폭풍우

구제역도 이쯤부터 창궐하기 시작했다. 황해도에서 7월 한 달에만 폐사한 소가 897마리나 되었다. 8월에는 그 수가 1만 6천 마리로 증가했다. 이후 11월에도 2350마리가 폐사하는 등, 총 22,165마리가 폐사했다. 한편 수도권 지역에서는 137마리가 폐사했다. 사람들 또한 역병으로 인해 505명이 감염되었고 26명이 죽었다.

8월이 되면서 냉우, 즉 차가운 비까지 더해졌다. 함경도 쪽은 더욱 상황이 나빠졌는데, 냉우와 우박이 번갈아 내리며 물에 빠져 죽거나 우박에 맞아 죽는 사람이 속출했다. 이 물에 잠기고 산삼 싹이 냉해로 말라 죽었으며 도토리까지 열리지 않으니, 사람들은 위험을 무릅쓰고 압록강두만강을 넘어 만주 땅으로 들어가 산삼, 도토리 채취는 물론 담비까지 사냥했다. 물론 이것은 청나라와 국경분쟁을 야기했고 새로운 외교 문제로 등장했다.

8월 중순에 또다시 폭풍을 동반한 폭우가 쏟아져 경상도에서 익사자만 67명에 달했다.[37] 8월 하순, 폭풍우가 또다시 한반도 남부를 강타했다. 어린이가 강풍에 날아가다가 추락해 죽고[38], 수확기인 목화가 죄다 말라 죽는 등 엄청난 손실을 입었다.

전라도에선 8월 14일부터 18일까지 내리 닷새 동안 서리가 내렸고, 8월 1일과 22일엔 냉우가 쏟아져 작물이 침수됐다. 거기에 녹색풍(錄塞風) 내지는 살곡풍(殺穀風)이라 불리는 동풍이 불어와 들이 말라 죽었다.

9월 초, 강원도가 폭풍우에 휩쓸려 물 난리가 났다. 황해도에선 우역의 피해가 지속되었고 9월 1달에 8,418마리가 추가적으로 죽었다. 경기도에서도 우역으로 인해 3,500마리가 죽었다.

10월 말에 폭풍우가 또 한 차례 전국을 휩쓸었는데, 경상도에선 이듬해 수확해야 할 밀과 보리 씨가 말라버렸다. 경기도에선 우역으로 1,800마리가 추가적으로 죽었다.

11월, 전염병의 기세는 수그러들기는커녕 더욱 거세졌다.

여름에도 눈과 서리가 내릴 정도였던 이 해[39]겨울은 유난히 혹독했고, 거리로 나선 유민들이 얼어 죽은 사태가 빈번했다. 유민들은 얼어 죽지 않기 위해 남의 옷을 빼앗거나, 시신의 옷을 벗겨 입었다.

3.1.5. 대기근의 도래

1670년 한 해 동안 냉해, 가뭄, 수해, 풍해, 병충해 등 총체적인 자연 재해에 시달린 조선은 전국의 고을 360여 곳 고을이 대흉작이었는데, 이는 사실상 조선 팔도 전역이었다. 예전 기근은 한쪽이 기근이면 한쪽은 평년 수준이거나 풍년이었는데, 이 해에는 전국 팔도가 모조리 흉작이었다. 그야말로 전대미문의 사태였다.

굶주리는 사람들이 속출하였으며, 그해 4~5월의 냉해로 밀과 보리가 흉작일 때부터 기아자는 늘어나기 시작했다. 이들은 가만히 앉아서 굶어 죽지 않기 위해 자기가 살던 곳을 버리고 떠돌아다니기 시작했다. 1670년 7월에 최초로 아사자가 보고되었고, 8월부터 급속도로 증가하기 시작했다. 주로 재해를 가장 심하게 입은 경상도와 전라도에서 보고되었다. 서울에서도 아사자가 보고되었다. 기근은 계급을 가리지 않았다.

기근이 심해지자 조정에선 그 동안 금지되었던 의 도축을 허용하였다. 식량을 생산하는 농사를 위해서 그동안 국가 전략 자원인 소를 도축하는 것을 막아왔지만, 이번에는 워낙 심해서 도저히 도축을 막을 상황이 아니었다. 다음 농사를 대비해서 도축을 금지하자는 의견도 있었지만, 당장의 식량이 더 급하다는 의견이 대세여서 일시적으로 도축 금지령을 폐했다. 하지만 이미 이전부터 소고기를 먹거나 팔아서 식량을 얻기 위해 소를 무단으로 도축하는 일이 잦았고 우역으로 죽어 묻은 소를 파내서 먹는 일도 허다했다.

전염병도 전염병이지만, 갑자기 쇠고기를 섭취하여 사망한 경우도 부지기수였다. 극심한 굶주림 이후에 함부로 음식을 먹을 경우 소화를 못하고 사망한다. 흉년에 굶주린 사람들을 구제할 때는 쇠약해진 몸이 소화할 수 있는 묽은 같은 가벼운 음식부터 섭취하는 것은 예로부터 잘 알려진 사실이었지만, 몇 날 며칠을 굶어서 배가 고프니 그런 대처는 눈에 보일 리가 없었을 것이다.

3.2. 신해년(1671년)

보리 수확을 기대하며 맞이한 1671년의 봄은 상황을 악화시켰을 뿐이었다. 아사자는 더 늘어나 수천, 수만 단위로 보고되었고, 어딜 가든 굶어 죽은 시체가 길거리를 메웠다. 참고로 이건 공식 구휼소에서 죽은 사람들만 집계한 자료이기에, 구휼소 밖에서 발생한 아사자는 훨씬 더 많았을 것이다.[40]

전염병 또한 수그러들지 않았는데, 유민들은 오랫동안 굶어서 면역력이 떨어져 쉽게 사망하는 동시에 보균자가 되었다. 또한 그 이전부터 사람들은 기근으로 굶주리고 있었기 때문에, 평시에 비해 질병에 대한 저항력이 떨어졌을 것이다.

1671년 1월에 정부에서 서울에 진휼소를 열었는데, 이 소식을 듣고 전국에서 유민들이 서울로 몰려들었다. 물론, 그에 따라 전염병은 빠르게 서울 경내로 퍼져나갔다. 서울 시민, 양반, 심지어 궁궐을 지키는 군인까지도 감염자가 발생해 임금 경호에 비상이 걸렸다. 감염되어 밖으로 추방된 궁녀 중엔 사망자도 발생했다. 1월에 임금의 다섯째 누이인 숙경공주까지 마마병에 걸려 사망하니 급기야 2월 2일 임금은 왕대비, 세자와 함께 경덕궁으로 거처를 옮겼다가 전염병의 기세가 다소 꺾인 4월에 다시 창덕궁으로 돌아왔다.

하지만 궁궐 밖 상황은 달라진 게 없었다. 진휼소에 설치된 움막에서 죽어가는 자들은 셀 수 없을 정도였고, 사대부들도 감염되어 죽어갔다. 심지어 왕실 종친들도 기아와 질병으로 사망하는 상황이 일어났다. 왕실 종친은 나라와 자신의 안배 덕에 넉넉한 삶을 누렸기에, 질병이라면 몰라도 기아로 죽는다는 것은 정말 드물었다. 이런 종친들마저 기아로 사망할 정도로 상황이 영 좋지 않았던 것.

이를 피해 서울을 떠나가는 사람들도 많았는데, 이로 인해 행정 공백이 상당히 발생했다. 텅 빈 지방 관청이 한둘이 아니었으니, 역참 또한 정상적으로 돌아갈 수 없었다. 평소에는 서울에서 평양까지 가는 데는 하루에서 이틀이면 충분했지만, 역참이 텅 비고 파발이 부족해 닷새에서 이레나 걸렸다. 전라 우수영에서 서울로 공문서를 가지고 오던 사람이 과천 즈음에서 병에 걸리는 바람에 쓰러졌는데, 결국 다른 사람이 교대해서 가지고 왔다. 평소에는 이레 정도 걸렸지만, 이 때는 열아흐레나 걸렸다고 한다.

서울을 탈출하기 위해 관리들은 갖은 핑계를 대며 임금에게 사직서를 제출했다. 임금 또한 그들의 속셈을 모르는 바는 아니었지만, 서울을 떠나게 하지 않으니 양반이 병에 걸리지 않은 멀쩡한 평민의 집을 강제로 점거하는 사태마저 발생했기에 사직서를 수리해 줬다. 당시에 영의정이던 허적의 경우에는 열네 번이나 사직서를 제출했다.[41]

서울 시내의 병사자와 아사자 시체도 급증했는데, 일가족이 모두 죽거나 길거리에서 쓰러져 죽은 경우가 부지기수였다. 원래대로라면 한성부의 관원들이 이를 수습해야 하지만, 인원에 비해 시신들이 너무나 많았고 하급 관원들도 기근으로 인해 제대로 일을 할 수 있는 사람들이 없었다. 그래서 승려들을 동원해 시신을 수습했는데, 시신 수천 구를 서울 밖에 합동 매장한 일이 수차례 있었다. 이 때문에 세월이 지나 도성을 정비하면서 한꺼번에 매장된 사람 해골 수천 기가 쏟아져 나오기도 했다.

1670년과 1671년에 전염병에 걸린 사람은 5만 2천 명이 보고되었고, 이중 절반에 해당하는 2만 3천 명 이상은 사망했다고 보고되었다. 사망자 비율은 전라도가 가장 높았으며 (1만 2500명, 54%), 경상도가 그 뒤를 이었다 (4천 명, 17%).

3.2.1. 지옥도, 아귀도

전라 감사 오시수(吳始壽)가 치계하였다. "기근의 참혹이 올해보다 더 심한 때가 없었고 남방의 추위도 올 겨울보다 더 심한 때가 없었습니다. 굶주림과 추위가 몸에 절박하므로 서로 모여 도둑질을 하고 있습니다. 그리하여 집에 조금이라도 양식이 있는 자는 곧 겁탈의 우환을 당하고 몸에 베옷 한 벌이라도 걸친 자도 또한 강도의 화를 당하고 있으며, 심지어는 무덤을 파서 관을 뻐개고 고장(藁葬)을 파내어 염의(斂衣)를 훔치기도 합니다. 빌어먹는 무리들은 다 짚을 엮어 배와 등을 가리고 있으니 실오라기 같은 목숨은 남아 있지만 이미 귀신의 형상이 되어 버렸는데, 여기저기 다 그러하므로 참혹하여 차마 볼 수 없습니다. 감영(監營)에 가까운 고을에서 얼어 죽은 수가 무려 1백 90명이나 되고, 갓난아이를 도랑에 버리고 강물에 던지는 일이 없는 곳이 없습니다. 죄가 있는 자는 흉년이라 하여 용서해 주지 않는데 한 번 옥에 들어가면 죄가 크건 작건 잇따라 얼어 죽고 있어서 그 수를 셀 수 없고, 돌림병이 또 치열하여 죽은 자가 이미 6백 70여 인이나 되었습니다."
현종실록 현종 12년 1월 11일 1번째 기사
경상 감사 민시중(閔蓍重)이 치계하였다. "선산부(善山府)의 한 여인은 그의 여남은 살 된 어린 아들이 이웃집에서 도둑질하였다 하여 물에 빠뜨려 죽이고, 또 한 여인은 서너 살 된 아이를 안고 가다가 갑자기 버리고 돌아보지도 않은 채 갔으며, 김산군(金山郡)에서는 굶주린 백성 한 사람이 죽을 먹이는 곳(粥所)에서 갑자기 죽었는데 그의 아내는 옆에 있다가 먹던 죽을 다 먹고 나서야 곡하였습니다. 하늘에서 부여받은 인간의 윤리가 완전히 끊겼으니, 실로 작은 걱정이 아닙니다."
현종개수실록 현종 12년 4월 5일 4번째 기사

전국에선 현재는 물론이고 과거에도 상상조차 할 수 없었던 패륜 사건들이 속속히 보고되었다. 부모가 아이를 도랑이나 강물에 던져 버리고 가는 사건이 일어났다. 아이를 그냥 나무에 묶어 놓고 가는 건 그래도 마지막 양심은 남은 수준이었다. 굶주린 자를 구제하기 위한 배식을 받기 위해 길게 늘어선 줄에서 기다리던 남편이 쓰러져 죽었는데, 아내는 그 옆에 남은 을 모조리 긁어 먹은 후에야 곡을 했다. 어머니를 업고 다니며 구걸하던 아들이 어느 순간 어머니를 버리고 가 버렸는데, 어머니는 오랫동안 아들을 기다려도 오지 않자 주저앉아 울기 시작했다. 굶주림 앞에서는 가족이고 인륜이고 아무것도 없었다.
충청 감사 이홍연(李弘淵)이 치계하기를, "연산(連山)에 사는 사가의 여비 순례(順禮)가 깊은 골짜기 속에서 살면서 그의 5살 딸과 3살 아들을 죽여서 먹었는데, 같은 마을 사람이 전하는 말을 듣고 가서 사실 여부를 물었더니 ‘아들과 딸이 병 때문에 죽었는데 큰 병을 앓고 굶주리던 중에 과연 삶아 먹었으나 죽여서 먹은 것은 아니다.’고 하였다 합니다. 이른바 순례는 보기에 흉칙하고 참혹하여 얼굴이나 살갗·머리털이 조금도 사람 모양이 없고 마치 미친 귀신 같은 꼴이었다니 반드시 실성한 사람일 것입니다. 그렇지만 실성하였다 하더라도 이는 실로 예전에 없었던 일이고 범한 것이 매우 흉악하므로 잠시 엄히 가두어 놓았습니다. 해조를 시켜 품처하게 하소서."하였는데, 정원이 아뢰기를, "이번에 연산 사람이 아들과 딸을 삶아 먹은 변은 매우 놀랍고 참혹합니다. 자애로운 성품은 천부적으로 같이 타고 나는 것인데 그가 흉칙하고 완고하더라도 어찌 지각이 없겠습니까. 심한 굶주림에 부대껴서 이토록 악한 짓을 하였으니, 이것은 교화가 크게 무너진 데 말미암은 것이지만 실로 진휼의 정사가 허술해서 그런 것입니다. 도신(道臣)은 먼저 수령의 죄를 거론해야 할 것인데 면의 책임자들만 다스리고 말았으니 놀라운 일입니다. 감사와 수령을 모두 무겁게 추고하소서. 이어서 생각하건대, 국가에서 구황 정책에 대한 강구를 여러모로 극진히 하고 있으나 부고(府庫)는 다 비고 관리는 지쳐서 굶주려 낯빛이 누런 백성이 마치 물고기가 위로 향하여 입을 벌리듯이 갈망하다가 장차 다 죽게 되었는데, 더구나 이제 봄 가뭄의 조짐이 이미 있어 밀보리가 점점 말라가고 있으므로 흙처럼 무너지고 기와처럼 깨지는 화(禍)가 훤히 드러나있는 때이겠습니까. 서울 안 진휼청을 설치한 곳에 다시 더 주의시키고 각도의 감사에게 글을 만들어 하유하여 진휼의 정사가 미진한 걱정이 없게 해야 하겠습니다." 하니, 상이 답하기를, "아침에 장계를 보고 놀랍고 슬퍼서 차마 말할 수도 없었으나 말이 명백하지 않아서 상세히 알기 어렵다. 해조에 계하하는 데에는 뜻이 있거니와, 범연히 추고하기를 청한 것은 착실하지 않은 듯하나 계사가 이러하니 우선 추고하라. 마지막에 경계한 뜻은 참으로 절실하므로 매우 감탄하였다. 내가 유념하겠다." 하였다.
현종실록, 현종 12년 3월 21일 2번째 기사

식인 사례마저 보고되었다. 충청도 깊은 산골에서 한 어머니가 5살 된 딸과 3살 된 아들을 죽여서 그 고기를 먹었다는 것이었다. 평소 같으면 나라 전체가 완전히 뒤집힐 만한 엄청난 사건이었으나, 이 때는 이미 워낙 흔한 일이었기에 큰 반응이 없었다. 오히려 승정원에서는 굶주림이 절박했고 진휼이 허술했기에 이런 일이 벌어졌다고 평할 정도였다.[42]

물론 조선 정부도 대책을 마련하는데 나섰고 진휼소를 열긴 열었으나 모자라는 곡물, 전염병 등으로 죽어가는 사람은 여전히 많았다. 하지만 그렇다고 진휼소를 억지로 운영할 수도 없는 노릇이었다. 법적으로 기한이 정해진 진휼소를 정부는 예정대로 철수한다고 통보했는데, 이에 관리들은 아사자가 더욱 늘어날 것이라고 항의했다. 하지만 결국 5월 15일에 진휼소를 철수했고, 관리들의 말대로 진휼소에서 주는 죽조차 못 먹은 자들이 굶어 죽는 상황이 크게 늘어났다.

3.2.2. 조정 내 상황

이런 마당에 조정은 정쟁에만 관심을 쏟았다는 인식은 사실과 다르다. 1차 예송논쟁은 기근 발생 10년 전인 59년, 2차 예송은 현종 말년인 74년에 발생했다. 경신대기근 이전에는 간간히 예송논쟁과 관련한 상소문이 올라왔지만, 대기근 시기에는 사라진다. 집권한 서인들은 왕실에서 조금이라도 사치로 판단될 만한 행사들을 비판하는 제스처를 취하며 자구책을 내놓거나, 이와 관련해 척신 세력과 함께 상대 당을 비판하는 경우도 있었다.

오히려 경신대기근 기간에는 재상급 인사들마저 10여 명이나 사망했다. 대표적으로 1671년에 사망한 당시 병조판서 김좌명을 들 수 있는데, 이 사람은 대동법 확립에 큰 공을 세운 김육의 장남이며 그의 동생이 바로 숙종의 외할아버지 김우명이다. 즉, 현종에게는 처백부 되는 인물. 이런 정치 명문가의 인물이 죽었을 정도면, 그 피해가 얼마나 심각했는지 짐작할 수 있다.[43] 김좌명의 후임으로 병조판서가 된 서필원도 몇 달 후에 목숨을 잃었다. 일반 백성보다 그나마 부유했을 지배층까지도 죽어나가는 진정한 대위기였던 것이다. 지배층마저 이 지경인데 민생 수준은 어떠했겠는가? 지배층이 일을 제대로 안 해서 대기근이 찾아온 것이 아니라, 지배층이 아무리 머리를 싸매고 대책을 세우려 해도 워낙 압도적인 재앙이라 딱히 손을 쓸 수가 없었던 것이다.
"늙은이들의 말로는 이런 상황은 태어난 뒤로 보거나 들어본 적이 없는 것으로서 참혹한 죽음이 임진년의 병화보다도 더하다고 하였다."
현종실록, 현종 12년 2월 29일 5번째 기사

1671년도 저물어가는 12월, 윤경교가 이 때까지의 사망자가 100만 명을 상회한다고 보고했다. 물론 이는 추정치고, 실제 구휼소에서 기근으로 죽었다고 판정한 인원은 8만 5천이다. 평소 조선에서 기근으로 죽는 인원이 3천 명 내외라는 걸 생각하면 문제의 심각성을 짐작하기에 부족함이 없다. 물론, 지방 수령들이 근무 성적 때문에 축소 보고했을 가능성도 충분하므로, 작게 잡으면 20만~30만, 크게 잡으면 구휼소 사망자의 5~10배인 40만~85만 명 정도로 본다.

1669년 기준으로 조선 인구는 공식적으로는 516만 명이나 실제 인구는 추산되기로는 최대 1500만~1600만 내외로 일본의 3분의 2 정도였다.[44] 즉, 대기근 2년 동안 인구의 절대다수가 기아를 체험했고 그 중에 최소한 1.5%. 많으면 5% 가까이 죽어나간 것이다. 한마디로 현세에 도래한 지옥이라고 표현할 수밖에 없을 것이다. 오죽하면 당시 노인들의 "임진년 병란도 이것보다 참혹하지는 않았다"는 평은 결코 과장이 아닌 것이다.

1671년 여름 아사자가 최고도에 달했을 때, 형조판서 서필원이 청나라의 수입하자고 현종에게 건의했다. 당시 조정은 운송과 후환을 두려워해서 반대했다. 그해 말 기아를 구제하기 위한 정부의 비축미가 바닥나자, 이번에는 현종이 청나라 쌀 수입건을 다시 꺼냈다. 하지만 신하들은 국가의 위신이 훼손된다고 반대를 했다. 명분에 집착하는 신하들에게 현종은 이곳의 사세가 이 지경이 되지 않았다면 어찌 그렇게 할 수 있겠느냐고 말했으나 신하들은 그조차도 부정적이었다.[45]

일본의 텐메이 대기근만 해도 6년간 지속된 기근의 인명 피해가 2년간 지속된 조선과 비슷했던 것은 일본이 세금을 많이 걷고 평소 쌓아둔 것도 많아서였을 뿐, 대책을 세우는 면에서는 오히려 조선보다 뒤떨어졌다.[46] 조선이 성리학적 근검 정신과 정치 도덕을 강조하여 정부 재정을 적게 운영했기 때문이다. 그리고 시장 경제와 저장 기술이 발달하기 전이라, 세금인 쌀을 수년간 저장하는 게 사실상 불가능한 점도 한몫했다.

4. 결과

서울 내외에 굶어 죽은 시체가 도로에 이어지고 있습니다. 혹은 부모 처자가 서로 베고 깔고 함께 죽은 경우도 있고, 혹은 어미는 이미 죽고 아이가 그 곁에서 엎드려 그 을 만지며 빨다가 곧이어 따라 죽기도 합니다. 울고 불고 신음하는 소리에 지나가는 자도 흐느낍니다. 더욱이 전염병은 날로 치솟아 열풍이 불꽃을 일으키는 듯한 기세입니다. 병에 걸리지 않은 사람이 드문데, 걸렸다 하면 곧 성 밖에서 죽습니다. 사방이 염병이라 온통 움막을 지어 끝없이 펼쳐지니, 참혹한 광경과 놀라운 심정을 이루 말할 수 있겠습니까. 서울 밖의 죽어가는 참상은 이미 전쟁에 비길 바가 아닙니다. 더군다나 보리을 이미 그르쳤고 수수좁쌀도 다시 벌레가 먹었으니, 이로부터 겨우 살아남은 백성들은 생기가 모두 사라져 버렸습니다.
현종개수실록》 현종 12년 6월 4일, 대사헌 장선징의 상소 중에서.
가엾은 우리 백성들이 무슨 죄가 있단 말인가. 아, 허물은 나에게 있는데 어째서 재앙은 백성들에게 내린단 말인가.
현종개수실록 22권》 1670년 5월 2일, 2번째 기사에 기록된 의 자책
실로 국운이 걸려 있어, 걱정을 이루 다 말할 수 없습니다.
평안 감사 민유중[47]이 형 민정중에게 보낸 편지(1670년 5월)

불운하게도 대기근은 여기서 끝나지 않았다. 경신 대기근이 끝난 지 24년 후, 갑술환국 다음 해인 1695년(숙종 21년)에 또다시 2년에 걸친 대기근인 을병 대기근(을해 - 병자 대기근)이 발생했다. 이 때도 사망자 숫자는 기록상 경신 대기근 때에 못지 않았다. 이 때는 그나마 청나라에서 쌀을 들여오자는 논의가 수용되어 쌀 3만 석[48]이 들어왔지만, 기근을 막지는 못했다.

그리고 1699년(숙종 25년)에 다시 대기근이 발생해 1693년(숙종 19년)에 비해 인구가 141만명이 감소했으며, 전염병으로 25만명이 추가로 사망하였다.

이러한 대기근을 겪은 후, 조선 내부에는 체제에 대한 불만세력이 많이 생겼다. 이건 체제가 노력을 하든 안 하든, 당시 정부가 어떻게 할 수 있는 상황이든 아니든 불가피한 현상으로, 숙종 때는 흔히 알려진 장길산이 활동했을 뿐만 아니라 비기, 도참, 미륵 신앙 등이 성행했다. 이에 조선 정부도 호패법을 강화하고 오가작통제를 본격적으로 행정에 활용하면서 유민의 통제에 나섰다.

대동법에 대한 지지 여론도 상승했다. 이때까지 대동법은 황해도, 경기도, 강원도, 충청도, 호남 연해[49]에서 시행되었고 호남 내륙 일대의 시행을 논하던 시점이었는데, 경신 대기근 이후 대기근에서 그나마 백성들이 살아남은 건 대동법으로 부담이 완화되었기 때문이란 인식이 지방 사림들에게서 퍼지면서 대동법이 더더욱 지지를 받게 된 것이다. 실제로 충청도의 경우, 그때까지 결당 10두였던 세금을 12두로 높이는 한이 있어도 대동법을 계속 시행해야 한다는 상소가 올라올 지경이었다.

상술한 김좌명은 화폐발행 지지세력의 거두였는데, 그의 죽음은 화폐발행을 늦추었다. 경술년 말에 "김좌명이 국가 지출을 줄이는 방안을 다각도로 제시했다. 돈이 천하에 통행되는데 유독 조선에서만 유통되지 않는다며 동전을 주조하자고 건의했다. 동전 주조를 주장한 의도는 상업 진흥에 있는 것이 아니라 국가 수입 확보에 있었다. 일본에서 구리가 유입되고 있었기 때문에 주조가 불가능하지 않았다. 임금도 허락했다. 그러나 이듬해 3월에 김좌명이 세상을 떠나는 바람에 중단되고 말았다."[50] 상평통보는 숙종조가 되어서야 발행되었는데, 기근으로 인한 재정 악화가 영향을 주었을 것이다.

17세기 말 대기근을 거치면서 발생한 다수 유민들은 비교적 미개척지였던 북방과 만주로 많이 향했다. 여기에 모피인삼[51] 등을 찾아 북방으로 향하는 발걸음이 늘면서, 폐4군의 개발 논의가 활발해지는 한편 청나라와 국경 분쟁이 일어나게 된다. 이로 인해 백두산 정계비가 세워지는데, 본의 아니게 이것이 간도 문제를 촉발하게 된다.

경신 대기근에 의해 직접적으로 유발되었다고 보기까지는 어렵지만, 대기근은 17세기 후반 조선의 변화를 일정 부분 가속시킨 것으로 보인다. 예를 들어 양반의 경제력이 기근으로 감퇴하면서 농장의 해체 경향이 나타나고, 노비 제도도 이에 힘입어 해체 국면에 들어간다. 조선의 역량이 서울로 특히 집중되는 경향 분기 현상도, 대기근 당시에 구휼 체계가 그나마 마지막까지 작동할 수 있었던 서울로 사람들이 몰리면서 일어났다는 분석이 있다. 이 기근을 계기로 지방민들이 서울의 외곽 지역이었던 성저십리로 모여들었다는 얘기도 있다.

또한 추위를 견디고 체력을 보존하기 위해 온돌이 전국적으로 보급되면서 조선 전기까지 상당수 남아있던 2층 한옥이 2층에는 온돌 설치가 불가능한 문제로 인해 이 시기 이후로는 사라졌고, 온돌로 인해 나무 땔감의 수요량이 급증해 조선의 삼림 자원은 급속히 고갈 되어갔고 구한 말에 이르러서는 민둥산이 아닌 산이 없다고 할 정도가 되었다. 전국적으로 진행되어 조선 말기에 이르면 실록에서 대량벌목 때문에 토사가 유실되니 농업생산성이 떨어지는 문제를 논의할 정도에 이른다. 당시 16~17세기를 거치면서 인구 증가와 목재 수요 증가로 유럽과 동아시아의 각국의 산림은 고갈되고 있었다. 조선에서는 인구증가뿐 아니라 온돌이 보급되면서 이러한 형상이 심화된 것이다. 이로 인해 18세기 조선에는 산림의 소유권을 둘러싼 송사인 산송(山訟)이 증가한다. 때문에 조선 정부도 산림 보호를 위한 금산 (禁山) 규제와 정부 주도로 비변사와 각 지방 군관을 동원한 대규모 나무 심기를 시행하였다. 1788년에는 소나무를 보호하기 위한 산림법인 송금사목을 제정한다. 문제는 이러한 규제와 나무 심기에도 불구하고 급증한 수요를 공급이 따라가지 못했다는 점이다. 때문에 조선 후기에는 상당한 규모의 삼림이 고갈되었다.

5. 현대에 일어날 가능성?

소빙하기라는 원인 자체는 인간이 어떻게 방지할 수 없는 천재지변이기 때문에 기술이 발전한 21세기에 다시 발생한다고 하더라도 자연히 인류 문명은 상당한 피해를 감수할 수 밖에 없을 것으로 보인다. 하지만 21세기 선진국들의 경우 대기근과 같은 참사가 벌어질 가능성은 줄어들었다. 일단 근대에 들어 질소 비료가 도입되면서 작물 생산력이 이전까지는 상상할 수 없을 정도로 폭증했으며, 식량을 장기적으로 보존하는 기술이 크게 발달했기 때문이다. 물론 그런 경제력이 안 되는 개발도상국은 엄청난 정치적, 사회적 혼란을 겪을 가능성이 높다.[52]


[1] 심지어 기타 역사 서적에서는 조선 현종 시기가 조선시대에서 가장 평화로웠다는 서술이 제법 있다.[2] 아직까진 여러가지 중 하나인 듯. 소빙하기 문서 참고.[3] 중국 명나라가 멸망한 주요원인으로 손꼽히는 섬서 일대 농민반란은 기근이 원인이었는데, 이 기근이 바로 이 시기 소빙하기에서 비롯된 것이다.[4] 독수리자리 알타이르.[5] 지금의 전갈자리 일부[6] 1월 3일~5일, 1월 11일, 1월 16일~17일, 1월 19일, 1월 27일, 1월 30일, 2월 5일~6일, 2월 9일, 2월 12일, 2월 14일, 2월 17일~18일, 2월 22일, 2월 26일, 2월 28일, 윤 2월 1일~3일, 윤 2월 5일, 윤 2월 14일, 17일~19일, 윤 2월 21일, 24일, 27일, 3월 8일~11일 등. 승정원일기, 실록에 자주 보인다.[7] 현종실록 현종 11년 1월 14일 1번째 기사, 승정원일기 현종 11년 1월 14일 8번째 기사.[8] 승정원일기 현종 11년 1월 13일 2번째 기사.[9] 승정원일기 현종 11년 1월 21일 2번째 기사.[10] 승정원일기 현종 11년 윤 2월 29일 14번째 기사.[11] 현종실록 현종 11년 윤2월 11일 1번째 기사, 승정원일기 현종 11년 윤 2월 11일 29번째 기사.[12] 다만 이 시기의 소빙하기는 운석보다는 태양의 활동이 약해진 것이 더 영향이 크다.[13] 현종실록 현종 11년 2월 24일 1번째 기사.[14] 현종실록 현종 11년 2월 28일 4번째 기사.[15] 현재의 경상남도 함양군 안의면[16] 현종실록 현종 11년 3월 6일 2번째 기사.[17] 현종실록 현종 11년 5월 12일 3번째 기사.[18] 현종실록 현종 11년 7월 16일 3번째 기사.[19]충청남도 예산군[20] 현종실록 현종 11년 7월 30일 2번째 기사.[21] 현종실록 현종 11년 9월 4일 1번째 기사, 17일 1번째 기사, 10월 3일 1번째 기사.[22] 현종실록 현종 12년 12월 12일 1번째 기사, 25일 2번째 기사, 현종개수실록 현종 11년 12월 25일 1번째 기사.[23] 승정원일기 현종 11년 1월 4일 8번째 기사.[24] 승정원일기 현종 11년 1월 15일 6번째 기사.[25] 현종실록 현종 11년 윤2월 26일 1번째 기사.[26] 현종실록 현종 11년 3월 8일 3번째 기사.[27] 현종실록 현종 11년 4월 7일 2번째 기사.[28] 현종실록 현종 11년 4월 14일 3번째 기사, 4번째 기사, 19일 1번째 기사, 23일 1번째 기사, 28일 2번째 기사.[29] 현종실록 현종 11년 5월 5일 4번째 기사, 7일 2번째 기사, 16일 3번째 기사, 17일 3번째 기사, 22일 4번째 기사.[30] 1670년 음력 5월 23일을 그레고리력으로 환산하면 7월 9일이다. 이미 모내기가 끝나고 벼가 무럭무럭 자라고 있어야 할 시기인데 파종을 전혀 못했으니, 뒤늦게 비가 내려도 소용이 없다.[31] 당시엔 황충(蝗蟲)이라 불렀다. 메뚜기보다 더 질긴 것이 황충이다. 이른바 누리 떼.[32] 천재지변 등으로 생계가 곤란한 백성을 구제하는 것을 말하며, 장례를 지원하는 것도 포함된다.[33] 함경남도 삼수군[34] 양력 7월 21일[35] 메뚜기 떼가 기승을 부리니 그 천적인 참새의 숫자도 기하급수적으로 불어난 듯하다.[36] 榮祭, 비가 그치길 바라며 올리는 제사. 기청제(祈晴祭)라고도 부른다.[37] 현종실록 현종 11년 8월 11일 3번째 기사, 19일 2번째 기사.[38] 현종실록 현종 11년 8월 27일 1번째 기사. 일기에 따르면 아이는 9살 내외라고 한다. 9살짜리 아이가 날아가다가 추락해서 죽을 정도면 거의 토네이도와 맞먹는 위력의, 초속 수십 m/s의 거대한 강풍이 몰아쳤다고 해도 과언이 아닌데, 이 정도 바람이면 길가의 네온 사인 간판은 가볍게 떨어진다.[39] 그 수심이 깊은 동해 바다가 한여름에 얼었다.[40] 박시백의 조선왕조실록에는 각 도의 수령들이 구휼을 잘 못했다고 채직당할까봐 일부러 축소하였다고 한다.[41] 현종은 허적의 사직서만은 수리해 주지 않았다. 허적은 서인 견제용으로 중용했는데 허적이 가버리면 서인을 견제할 인물이 없어서 잡아뒀을 것으로 보인다.[42] 임진왜란 시기에 비슷한 일이 일어났을 때는 엄중하게 처벌했다. 징비록에서는 이 사태에 대해서 남편과 아내가 서로 잡아먹을 지경이라고 서술했는데, 당시에는 만력제가 쌀을 백만 석, 즉 9만 톤이나 지원해 줬기 때문에 경신기근만큼 굶주림이 절박한 상황은 아니었던 듯하다.[43] 이는 당시 지배층들의 비축한 식량의 양이 상당히 적었다는 것을 의미하고, 근검절약이 단순히 국가 정책이 아니라 당시 지배층의 일반적인 사고라고 볼 수 있다.[44] 호적에 등록된 인구보다 양반의 외거 노비, 머슴으로 들어간 인구나 유랑민이 상당했다.[45] 사실 정묘호란병자호란으로 침략당하고 수탈당하며, 비록 이전보다는 많이 나아졌지만 여전히 서로 간에 악감정이 엄청나던 상황에서, 과연 청나라를 믿고 곡식을 들일 수 있을지 의문이었을 것이다. 강희제도 조선 사신에게 조선의 사정을 듣고는 군약신강이 문제니 왕권을 강화하라고 대놓고 비난할 정도로 청나라도 조선에 대한 시각이 별로 좋지는 않았다. 게다가 이 시기에는 청나라도 이상한파가 심했고 요동이 기근에 시달렸으니, 청나라가 과연 쌀을 수출할지도 의문이었다.[46] 조선은 지방 관아에서 이것저것 떼어가는 게 많아서 그렇지 공식적으로 걷는 세금은 적었고, 임진왜란 때 일본 측이 점령지 유화책으로 본토보다 낮은 세금을 제시했음에도 세율이 높아서 호응하지 않았을 정도로 중간에 떼어가도 동시대 일본의 세율보다 많이 낮았다. 역사학자 이헌창은 <조선 후기 재정과 시장 경제체제론의 접근>(2010)에서 논문에서 일본의 일인당 소득이 조선보다 높았지만 조세 부담률은 조선보다 높았다고 추정한다. 조선의 공세율이 2할이고, 소작농의 경우 작물의 절반을 지주에게 주고 나면 세금은 내지 않았다. 이는 자기 땅이 아니었기 때문이다. 악덕 지주가 세금을 떠넘기는 경우에도 최대 7할을 내는 수준이지만, 일본에선 7할은 세율이 낮은 축에 들고 심한 경우 9할을 넘어서는 경우도 있었다. 당시 일본의 행정체제는 군사집단의 변용이라 그 덩치가 대단히 컸기 때문에 농민을 농노로 다루지 않으면 감당할 수 없었던 것이 이유. 그럼에도 일본 농민들이 먹고 살 수 있었던 건 작물의 기초생산량에서 조선보다 꽤 앞서기 때문이다.[47] 여담으로 평안 감사는 조선의 지방직에서 알짜 보직으로 유명한 직책이었다. 괜히 '평안 감사도 저 싫으면 그만이지'라는 속담이 나온 게 아니다. 조선시대의 소위 '꿀보직'으로 유명한 지방관직은 과천 현감, 나주 목사가 꼽혔다.[48] 정확히는 압록강 중강을 통해 1만 석은 평안 - 황해도에 무상, 2만 석은 판매를 통한 유상 지원[49] 경상도, 평안도는 각각 사신 문제로 논외였고 함경도는 아예 거두지 않았다.[50] 김덕진, 『대기근, 조선을 뒤덮다』 참조.[51] 모피와 그것으로 만든 방한용 모자는 조선 후기 조선이 청나라에서부터 수입한 대표적인 물품이었다. 개간이 활발해지면서 모피를 얻을 만한 야생 동물이 줄었을 뿐더러, 소빙하기로 날씨가 추워졌기 때문이다. 한편으로 17세기 후반쯤에는 주변국의 수요 상승, 조선 내의 자연삼 고갈 등으로 조선 내에서 인삼을 찾기 힘들어졌고, 만주로 향하는 발걸음이 18세기 재배삼 시대까지 계속되었다.[52] 아랍의 봄 가운데 이집트 혁명의 도화선을 당긴 것이 밀가루 가격의 폭등이었다