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이자성

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대순의 역대 황제
건국 초대 영창제 이자성 멸망
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묘호 없음
시호 없음
연호 영창(永昌)
호칭 틈왕(闖王)
이(李)
자성(自成)
생몰기간 1606년 9월 22일 ~ 1645년 5월 17일
재위기간 1644년 3월 13일 ~ 1645년 4월 24일

1. 개요2. 생애
2.1. 가난한 청년, 틈왕이 되다2.2. 실업자가 천하를 뒤엎다2.3. 허무한 몰락
3. 평가4. 기타

1. 개요

李自成
1606년 9월 22일 ~ 1645년 5월 17일

중국 명나라 말기에 활약한 반란군 수장. 별명은 틈왕(闖王). 명나라와 청나라측에서는 역적이라는 뜻의 "틈적(闖賊)"이라고 불렀다. 그래서 청나라에서 집필한 명사(역사책)에서는 틈적이라고 표기된다. 중국에서는 성을 합쳐 이틈왕(李闖王)이라고 부른다. 별명을 해설하자면 틈이란 문 사이로 말이 뛰쳐나온다는 뜻으로 거칠고 용맹하다는 의미다.

장헌충과 함께 명말 민란의 주요 인물이었다. 이자성의 난으로 대순국을 세워 중원과 하북을 함락시키고 명나라를 멸망시켰지만 청나라와 청에 투항한 오삼계의 반격을 받고 멸망하였다.

2. 생애

2.1. 가난한 청년, 틈왕이 되다

섬서 출신으로 중농 집안에서 태어났으나, 세금 징수원 일을 하던 부친이 세수 부족을 메꾸다[1] 집안이 망하는 바람에 명나라 조정에서 운영하는 역관[2]에 들어가 역부로 일했다. 그러던 어느날, 명나라 정부의 재정 악화를 이유로 역관들을 대거 폐쇄해버렸고, 실업자가 되어버린 역부들은 도적떼가 되어 약탈을 일삼았다.

이자성도 속해있던 역관이 폐쇄되어 실업자가 되었으나, 군에 입대하였다. 하지만, 쇠락한 명나라는 청과 대치중인 국경을 막기에도 급급해 이자성과 다른 비슷한 신세의 사람들이 속한 후방 부대들에 대한 보급을 할 수 없었으며, 봉급또한 나오지 않았다. 결국 이런 상황이 이어지가 서북 변경의 병사들은 굶주림을 견디다 못해 대거 탈영하고, 소요사태를 일으키다 반란군이 되었다. 이자성의 이런 인생 역정은 명말 당시 민생의 파탄과 유적화라는 당시의 상황을 그대로 반영하고 있다.

이때 이자성은 반란군 무리 중 하나인 틈왕 고영상의 휘하에 들어갔는데, 훗날 고영상이 죽자 그 세력과 "틈왕"이라는 별명을 얻게된다.

2.2. 실업자가 천하를 뒤엎다

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이자성은 관군에게 몇 번 크게 패했으나, 때마침 명나라에는 극심한 기근으로 인해 수백만에 달하는 굶주린 난민들이 각지를 떠돌던 상황이었고, 이들 중 끌만한 사람들을 골라서 끌어들여 자신의 세력을 회복하고 계속 세를 불려 나갔다.

이자성의 군세를 단순히 실업자 잡졸집단이라고 볼수는 없었는데, 이자성 군은 화기를 잘 다루는 걸로 악명 높았으며, 비교적 엄격한 군율로 이름이 높았다. 때문에 명나라 관리들은 이자성 군의 화약 무기 사용 기술이 관군보다 우수(...)하다고 싸우기를 주저하였으며, 명나라 농민들 입장에서는 거의 도적 떼와 다름없던 다른 반란군과 확실히 차별되어서 민중의 열렬한 지지를 받을 수 있었다.

1641년 낙양을 함락하고 명나라 황족이자 황위계승에 실패한 전직 황자 주상순을 붙잡아 도축한 뒤 요리해서 먹었다. 위의 그 사진이 바로 이 사건을 묘사한 것이다.

명나라가 만주에서 일어난 청나라와의 전쟁에 전력하는 사이, 이자성은 힘을 길러 화북 지방을 점령해 나갔고, 마침내 1644년 1월 서안[3]에서 왕으로 즉위하고 대순(大順)이라는 정권을 세우기에 이른다.

이자성은 파죽지세로 진격하여 같은 해 3월 17일 북경을 함락시키고 명나라 마지막 황제인 숭정제는 자살하여 명은 사실상 멸망했다. 그러나, 북경에 들어가자 병사들의 기강이 풀어져 닥치는 대로 약탈을 일삼는다. 덕분에 이자성의 기반이었던 민심을 잃어버리고, 이자성에게 붙었던 과거 명나라의 관원들[4]도 등을 돌리게 된다.

2.3. 허무한 몰락

얼마 후, 청군을 막는 최전방 요새인 산해관을 지키고 있던 장수 오삼계는 청의 실력자 도르곤에게 항복하여 청군과 합세했다.

이자성과 대순군은 오랑캐와 오랑캐에 붙은 역적을 토벌하겠다며 친히 병력을 거느리고 북경을 나서 산해관에서 청+오삼계 연합군에 맞섰지만, 이미 머릿수(6~10만)부터 청+오삼계 연합군의 반(오삼계 6만+청 8만)에 불과했다. 오삼계가 거느리고 있던 부대는 명나라에서 최고의 정예 병력인데다가, 기병이 주력인 청나라군도 이들과 호각을 다투던 정예인데 반해, 이자성 군은 기본적으로 소수민족과 탈영병이 주축이 된 잡병이었기 때문에 질부터 차이가 났다. 이자성군은 기동력을 이용해서 소수의 명나라 관군을 포위 섬멸하는 전법을 썼는데, 이번에는 청나라+오삼계군이 질뿐만 아니라 양까지도 모두 이자성군을 압도하고 있었다.

결국 일편석에서 벌어진 오삼계와 청나라 연합군과의 회전에서 대순군은 참패했고, 이 때문에 이자성군 자신의 병력은 거의 소멸했다. 패주한 이자성은 북경으로 돌아와 성 안에 남아 있는 황금을 모두 긁어 모아서 도망쳤다. 도망치기 전에 칭제를 해서 황제가 되었지만, 패해서 도망치는 와중에 의미는 없었다.

이자성이 달아나자, 그를 따르던 부하들도 뿔뿔이 흩어졌고, 이자성은 구궁산(九宮山)에서 최후를 맞는다.[5] 자살했다는 이야기도 있고, 농민반란에 적대적인 향신들이 조직한 의병에게 피살당했다는 이야기도 있다. 1645년 6월, 그의 나이 40세였다.

그러나 그의 시체는 끝까지 발견되지 않아 무사히 탈출해 승려로 살아남았다는 이야기도 있다.

3. 평가

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베이징 교외의 이자성 동상

중국 역사에서 등장하는 수많은 반란수령들 중에서 가장 인기가 높다. 국내에서는 잘 알려져 있지 않으나, 중국에서는 영웅으로 숭배되는 인물. 중국공산당이 이자성의 난을 높이 평가하기 이전부터 이자성은 농민 출신 영웅, 한족민족주의의 상징으로 평가받았다. 대만, 홍콩에서도 이자성이 주인공이 된 드라마-영화가 나올 정도였다. 중국에서는 이자성과 그의 군대인 대순군에 대한 전래설화가 상당히 많다. 틈왕(闖王)이라는 칭호도 "관제"로 불린 관우나, "악왕"이라로 불린 악비와 마찬가지로 민중이 그를 영웅시하는 호칭인 것이다.

이렇게 이자성이 높이 평가되는 이유는, 이유로는 농민 출신에서 황제까지의 자수성가한 인물이라는 점이 인기의 주 요소 중 하나인데, 이런 점을 보면 명나라의 창업 군주인 주원장과 비슷하다. 망해가던 명나라를 끝장낸 성공한 반란군 지도자라는 점, 얼마 안되어 만주족의 나라인 청나라에게 패해 최후를 맞았다는 비극적인 행적도 인기에 큰 영향을 끼쳤다. 또한 상대적으로 가까운 시기의 인물이라는 점도 있다. 만주족의 국가인 청나라에 반감을 가진 한족 민족주의, 청나라 관점의 프로파간다에 영향을 받은 명나라에 대한 비하 의식, 그리고 부패한 명나라에 대항해서 새나라를 만들어보자는 농민반란을 일으켰던 영웅으로, 마치 전봉준 같은 인물로 높이 평가된 것이다. 같은 단명 왕조인 신나라의 시조인 왕망과는 다른 평가.

더욱이 대륙에서는 중국 공산당 집권이후 중국에 민중사관이 자리잡힘에 따라 농민반란(황건적, 태평천국운동의 재평가도 마찬가지다.)이 대부분 높이 평가되었는데, 이자성은 홍승주의 관군에 괴멸적인 타격을 입고 고작 7명만이 남아 산속으로 도주했으며, 마오도 장제스에게 큰 타격을 입고 고난의 행군, 장정을 해야 했다. 또한 이자성의 거점은 섬서성이었으며, 마오의 홍군도 섬서성 연안에 자리잡았다. 이자성이 홍승주군이 숭정제의 명으로 요동으로 이동한 사이 부활한 것처럼 마오도 시안 사건으로 한숨 돌린후 농촌지역으로 파고들어 세력을 확장했다. 게다가 이자성군의 부대는 홍군의 삼대기율 팔항주의와 비슷하게 민폐를 못끼치게 하는 규율을 가지고 있었다. 중국계 일본인 역사가 진순신은 이점을 이자성의 성공요인으로 보았다. 중국공산당 및 마오쩌둥 입장에서는 절로 이자성에게 동질감을 느꼈을 것이다. 그러나 북경에 입성한 이후의 행적에 대하여는 부정적으로 보았기 때문에 훗날 본인들이 베이징에 입성할 때 "우리는 절대 이자성이 되지 말아야 한다."고 말하기도 하였다. 현대 중화인민공화국의 창건자인 마오쩌둥도 이자성을 존경했고, 본인의 재산으로 거액의 인세를 선불하여 소설가 야오쉐인으로 하여금 대하소설 '이자성'을 집필하게 했었다.

이자성은 주원장과는 달리 결국 집권에 실패했는데, 이자성의 패착이 '처음부터 제대로된 계획없이 움직였다는 점'이라는 주장도 있지만 당시 기록을 보면 그랬을 가능성은 매우 낮다. 후술하겠지만 본인이 실권을 잡을 초창기만 해도 이자성은 이전까지 실패를 검토해 배울줄 아는 인물이었고 모르면 기꺼이 남에게 물어서라도 익히려 했던 인물이었다. 또한 '백성을 구하자'라는 명분에서 시작한 만큼 관을 털어서 얻은 식량들을 자신들이 독점하는게 아니라 대부분을 농민에게 배분했고 이자성 본인은 반란군의 최고 통수권자면서도 졸병과 같은 복장, 같은 음식을 먹고 생사고락을 같이 하며 단순히 상관이 아닌 전우라는 인식을 심어줘 백성들의 호평을 샀고 이는 이자성이 몇번이고 밀려도 몇번이고 백성들이 다시 모여 재기할 수 있게 했던 발판이 되었다.

언급했듯이 실권을 잡은 초창기의 이자성은 황건적의 난 초창기 이후로 이때까지의 반란군 수장치곤 정말 끈질겼고 제대로 무리를 이끌었고, 백성들을 구휼한 의적이란 이미지를 구축했다. 동시에 자신이 있던 반란군의 원래 수장인 왕가윤과 다른 반란군의 수장이었던 고영상이 각각 패전을 겪고 처형당했다는 것을 보고 이자성은 수만 많은 잡졸들로는 승리를 거둘수 없다고 판단, 섬서에서 재기할 당시 농민만 끌어모은게 아니라 임관하지 않거나 못한 지식인과 선비들을 가능한대로 끌어모아 나름의 참모진을 구성해 군대로서 구색을 갖추었고 실제로 이들의 책략 덕분에 명나라 최후의 명장이자 고영상을 죽였던 손전정을 패사시키고 명의 토벌군을 전멸시키기도 했다. 이를 보면 여러 전투에서 이 참모진들의 공로가 절대 작진 않다고 볼 수 있다.

실제로 이자성군의 이 계책은 훌륭히 맞아 떨어져 명나라의 토벌에서 생존하고 하나의 정권으로 급성장하여 마침내 황제와 그 수하들이 북경을 지키는 상황에서조차 북경에 무혈입성하고 백성들의 환영을 받았다. 황제가 직접 관리하는 북경에서도 이랬을 정도면 그 황제의 관리문제도 문제지만 이자성군의 인기가 이당시만해도 엄청났다는 증명인 셈.

다만 이 이후 두번 다시 이자성은 이런 승리를 거두지 못했다. 이는 이자성 군 내외로 커다란 문제가 하나씩의 터졌기 때문이다. 내적인 문제로는 당초 목표였던 황제를 쫓아내고 북경을 먹는 것을 달성한 이자성군이 그 순간 지휘부부터 군기가 풀어지기 시작해 휘하 반란군을 제대로 관리하지 않았던 것. 더 큰 문제는 제대로 교육받지 못한 농민들 출신이던 반란군은 군의 이름을 가장한 도적떼로 돌변했다. 민심을 등에 업은 덕분에 커온 만큼 이 일은 아직 이자성군에 협력하지 않았던 또는 눈치보고 있던 명나라 유신들과 백성들이 등돌리게 만들었다. 거기에 같은 반란군끼리도 뜻이 안맞아서 서로 협력하긴 커녕 장헌충과 서로 다른 나라를 세워내며 암묵적인 견제까지 했다는것도 세력의 약화를 불렀다. 원래부터 머릿수말곤 믿을게 없는 반란군 집단들이 서로 뜻도 안맞추고 개별 행동을 하니 이는 이후 청군과 오삼계군의 공세에 무력하게 당할수 밖에 없는 상황을 만들었다.

외적인 문제로는 명의 정예군을 다가지고 있으며 본인도 엄청난 명장인 오삼계를 제대로 포섭하지 못한 것이다. 오삼계는 최후까지 명나라를 위해 맞서싸운 명장이자 충신이었는데 이런 오삼계를 제대로 포섭하기도 전에 태만에 빠진 이자성군을 보고 오삼계는 드디어 명나라에 대한 충의를 접고 그리 치열하게 싸웠던 청나라 여진족들에게 그대로 자신의 군과 항복하게 된다.

잔존 명나라 최강의 정예군을 지휘하며 산해관에 주둔했던 오삼계를 끌어들이지 못한 실책이나, 결정적으로 이자성은 강대하게 발흥하는 만주족청나라라는 거대한 적을 앞두고 숭정제만 물리치면 해결될 거라고 생각했다는 점에서, 외부세력을 보지 못한 측면도 있다. 물론 이자성의 입장 및 당시 중국인의 세계관에서는 오삼계군이 설마 청나라에 붙을 것이라고는 생각하는 것은 상상하기 힘들었을 것이다. 또한 당시 중국의 서쪽 끝이었던 섬서성 출신 이자성과, 농민이 주축인 대순군이 중국의 동쪽 끝이었던 만주나 산해관 사정을 알기도 힘들었을 것이다. 게다가 오삼계를 끌어들이지 못한 것은 천하를 잃은 원인으로 간주되기는 하지만, 명나라의 실질적인 무력을 보유했던 오삼계 같은 인물이 절대로 호락호락하게 이자성 휘하로 들어오지 않았을 것이다. 이자성이 오삼계와 적당히 타협했다면 강군을 거느린 오삼계에게 뒤통수를 맞았을 가능성도 있다.[6] 산해관 개방, 남명 진압 및 명나라 황족 주씨학살, 삼번의 난에서 보듯이 오삼계는 단순한 무장이 아니고, 배신을 밥먹듯이 하는 야심만만한 인물이었다.

사실 외부세력의 개입으로 실패한 농민반란은 이자성뿐만은 아니고, 위구르족이 개입해서 실패한 황소의 난이나, 서방세력이 개입해 실패한 태평천국도 있다. 사실 은 기득권을 지키기 위해 이후에 우환이 되더라도 활용할 수 있으면 외부세력의 힘을 빌어 반란을 진압하는 일은 드문 일이 아니었다.

이자성은 농민 출신에서 황제까지의 자수성가와 중국 한족의 민족주의를 만족시켜준다는 점에서 인기가 많다. 그러나 이자성에 관한 자료는 명청 교체기의 혼란 탓에 기록이 제대로 남지 못하여 신화화되고 윤색된 측면이 강하다는 것도 부정하긴 어렵다.

4. 기타

조선의 역사에도 간접적으로 큰 영향을 줬는데, 이자성이 본격적으로 세력을 키우던 1636년에 병자호란이 일어났기 때문. 이 시기에 이자성과 지방의 각종 도적 세력들이 반란을 일으키자 명나라는 임진왜란 때처럼 조선에 원군을 보내지 못했으며[7], 결국 강화도가 함락당하고 소현세자와 봉림대군이 인질로 잡히자 인조는 더 이상 싸울 의지를 잃으며 청나라에게 항복하고 만다. 이자성의 난이 일어나지 않고 명나라가 계속 청나라에 집중할 수 있었다면 청나라는 섣불리 조선 침략에 10만대군의 몰빵을 하지는 못했을 것이다. 만약 그러했다가 명나라가 이 기회를 놓치지 않고 뒤통수를 치면 본국이 위험할 테니. 사실 정묘호란도 이 때문에 청나라가 3만 명이라는 적은 군대로 잠시 쳐들어갔다가 급히 돌아왔었던 것이고, 이자성이 없었다면 청이 침략했어도 정묘호란당시 정도의 규모의 군대밖에 보내지 못했을 것이고, 적어도 삼전도의 굴욕까지는 가지 않았을 가능성이 높다.

중국 역사에 흔히 보이는 반란 수괴치고는 자손이 없는 것이 특징인데, 명나라의 역사서인 명사에 의하면 "이자성에게는 자식이 없다(自成無子)"라고 언급되어 있다. 생전에 이자성 본인은 한씨(韓氏), 형씨(邢氏), 고씨(高氏)와 두씨(竇氏) 등 4명의 여자들을 아내로 맞았으나 그녀들 중 어느 누구한테서도 자손을 보지 못했는데, 정작 형씨는 이자성의 부하인 고걸(高傑)과 사통하고 나서 금방 임신을 했다. 이는 곧 이자성 본인이 생식 능력이 없는 무정자증이었다는 사실을 입증한 것이다.(...) 출처

역사넷에서 출판된 <중국 도적 황제의 역사>에서 이자성을 심층적으로 다루었다.

한국 영화 신세계(영화)에서 이 인물을 모티브로 한 캐릭터(이정재가 연기를 했다.)가 나온다. 이름도 같고 내용도 비슷하다.

무협작가 김용의 소설 벽혈검, 설산비호, 연성결, 녹정기에서도 등장한다. 벽혈검과 설산비호에서는 이야기의 근간이 그와 관련되어 있고, 연성결에서는 이자성의 숨겨진 보물을 둘러싼 암투, 녹정기에서는 오삼계와 반목한 이유가 이자성이 진원원을 빼앗았기 때문이라고 나온다.

[1] 당시 명나라는 과도한 세금으로인해 많은 유민이 발생하고, 세금을 기피하는 문화가 생겼다. 그러나, 징수원이나 운송 담당은 세수가 얼마나 모이던 중앙정부에서 내리는 정액을 맞춰 납부해야만 했고, 때문에 이자성의 집안처럼 징수원이나 운송 일을 맡았다가 파산하는 집이 많았다.[2] 오늘날의 우체국과 운송 배달 업체와 비슷하다.[3] 의 수도인 장안[4] 대부분 재산들을 제법 축적했기 때문에 약탈의 주 대상이었다.[5] 당시의 정황은 청나라 초기의 역사학자인 비밀(費密)이 쓴 책인 <황서(荒書)>에 이렇게 묘사되었다: "영창2년(1645) 오월 십칠일, 이자성이 구궁산에서 산민의 포위공격을 받았는데, 산민 정구백(程九伯)이 이자성과 싸우다가 힘이 부쳐서 정구백은 큰 소리로 외조카 김모(金某)에게 도움을 구한다. 김모는 등 뒤에서 낫으로 이자성의 머리를 내려치고, 이자성은 그 자리에서 죽는다." 이자성의 죽음을 확인한 그의 조카 이과(李過)는 구궁산의 마을을 도살하도록 명령한다. 그 명령은 이렇게 되어 있다: "기한을 정하여 구궁산의 산민이 자수하여 흉수라고 밝히거나 혹은 붙잡아서 우리 군대에 데려오라. 삼일후까지 아무런 소식이 없으면, 우리는 3일간 동네를 도살하겠다. 이 복수는 반드시 한다." 출처[6] 예를 들어 신해혁명 이후 혁명세력이 청나라 주력인 북양군을 거느린 위안스카이와 적당히 타협하여 청나라를 무너뜨럈다가 이후 위안스카이에게 뒤통수를 맞고 혁명이 무산될 뻔한 일도 있었다.[7] 그나마 명맥상 산둥반도에서 강화도의 수비를 도울 약간의 수병을 보내려고 했는데 이마저 풍랑 때문에 중단됐다고 한다. 결국 조선은 강화도의 수비를 김경징에게 홀로 맡겨야 했고, 더 이상의 자세한 설명은 생략한다.