최근 수정 시각 : 2020-03-07 15:06:05

류제국

류제국의 수상 경력 / 역임 직책 / 역대 등번호
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파일:oeiwjnFKre1sqk8veo7_r1_540_2.jpg 2001 청룡기 전국고교야구 선수권대회 MVP

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2013 KBO 리그 승률왕

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역대 주장
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1982년 ~ 현재
1982~1983 1984 1985~1986 1987 1988~1993
이종도 이해창 김재박 이광은 ?
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LG 트윈스 등번호 11번
박현준(2010~2011) 류제국(2013~2019.8.23) 정찬헌(2020~)
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이름 류제국(柳濟國 / Jae Kuk Ryu)
생년월일 1983년 5월 30일 ([age(1983-05-30)]세)
신체 190cm, 105kg, A형
출신지 서울특별시 동대문구
학력 용답초 - 청량중 - 덕수정보고(중퇴)[1]
포지션 투수
투타 우투우타
프로입단 2001년 아마추어 자유계약 (CHC)
2007년 해외진출선수 특별지명 (LG)[2]
소속팀 시카고 컵스 (2006)
탬파베이 레이스 (2007~2008)
LG 트윈스 (2013~2019)
등장음악 스타워즈 OST - The Imperial March[3]

1. 개요2. 경력
2.1. 괴물같은 고교 시절2.2. 미국 시절2.3. 영구 귀국
2.3.1. 류제국의 실패 이후 유망주의 메이저리그 진출에 대한 논란2.3.2. 2013 시즌2.3.3. 2014 시즌2.3.4. 2015 시즌2.3.5. 2016 시즌2.3.6. 2017 시즌2.3.7. 2018 시즌2.3.8. 2019 시즌
2.4. 은퇴 이후2.5. 플레이 스타일
2.5.1. 2015시즌과 2017시즌의 부진에 대한 분석
3. 연도별 주요 성적
3.1. 메이저리그3.2. 한국 프로야구
4. 사건사고/논란
4.1. 물수리 사건4.2. 사생활 논란
4.2.1. 불륜4.2.2. 성폭력 혐의로 피소
5. 기타

1. 개요

LG 트윈스의 투수.

2. 경력

2.1. 괴물같은 고교 시절

덕수정보고 시절에는 굉장히 유망한 투수였었다.[4] 고교 야구 무대에서 공식적으로 150km의 구속을 찍은 몇 안 되는 투수. 당시 서울권에서 류제국에 필적할 만한 투수는 없었고, 전국적으로 따져야 김진우라는 초고교급 라이벌이 있을 뿐이었다.

2001년 청룡기 준결승전에서는 경기고와의 경기에 등판, 9이닝 1실점 20탈삼진 완투승을 따 내며 엄청난 주목을 받았다. 결승전에서는 시즌 2관왕을 노리던 광주진흥고를 꺾고 승리하였다.[5][6] 청룡기 최종 성적은 4경기 등판해서 29⅓이닝 7자책 53탈삼진에 4승 평균자책점 1.82. 말 그대로 괴물이 따로 없었다. 거기에 청룡기 최우수선수상, 최우수투수상, 수훈상을 싹쓸이했다.

2.2. 미국 시절

당시 박찬호의 성공으로 메이저리그 스카우트들이 국내 팜의 유망주를 찾기 위해 대한민국을 자주 찾던 때였으며, 당연한 순리인지 모르지만 미국 메이저리그시카고 컵스와 1라운더급의 규모인 160만 달러의 계약을 맺어 마이너리거로 활동하면서 메이저리그 콜업을 기다리고 있었다.

마이너리그에서 꾸준히 좋은 모습을 보여 줬지만, 2003년의 물수리 사건[7]을 겪으면서부터 점차 야구 인생이 꼬이기 시작한다.[8]

2004년 후반기 즈음에 당한 팔꿈치 부상으로 구속이 떨어졌고, 2006년 5월 29일에 데뷔 후 처음으로 메이저리그에 올랐지만 애틀랜타 브레이브스와 맞붙었던 첫 선발 등판 경기에서 1과 1/3이닝 동안 4홈런을 맞고 7실점(6자책)한 후 조기 강판당하고 다음 날인 그의 생일에 마이너리그로 쫓겨났다. 이미 상실한 구위와 계속된 잔부상에 시달리며 류제국은 기대치를 전혀 채우지 못한 채, 외야수 앤드류 로페스와 투수 그렉 라인하드를 상대로 탬파베이 레이스트레이드되었다. 탬파베이 레이스에서 메이저리그 데뷔 첫 승리(구원승)를 거두었지만, 이게 메이저리그에서 처음이자 마지막 승리였다.

이팀 저팀 돌아다녔지만 고질화된 팔꿈치 부상 때문에 확실한 자리를 잡을 수 없었고, 결국 2008년 시즌 후 탬파베이 레이스에서 방출된 뒤 샌디에이고 파드리스에 이적했으나 시즌 시작 전 샌디에이고 파드리스에서 웨이버 공시되었다. 이후 클리블랜드 인디언스에서 류제국을 영입하려고 했으나 팔꿈치 부상으로 이적을 거절당하며 2009년에는 무적 선수로 남았다. 이듬해 마지막 기회나 다름없었을 텍사스 레인저스와 마이너 계약을 맺었지만, 비자 문제로 합류가 늦어져 텍사스 레인저스에서마저 방출당하며 이대로 야구 인생이 끝나나 싶었다.

2.3. 영구 귀국

결국 뛸 팀을 찾지 못한 그는 팔꿈치 부상을 안은 채 2010년 4월에 충격적인 영구 귀국 선언을 한다. 귀국 후 신검을 받은 그는 재검 끝에 팔꿈치 부상을 사유로 그 해 6월 사회복무요원 판정을 받았다.[9] 귀국 후 자신에 대한 지명권을 갖고 있는 LG 트윈스 입단을 타진했다. 하지만 아직 미필이었던 그는 병역 문제를 더 이상 미룰 방편이 없다시피해서 2010년 10월부터 2012년 10월까지 고양시청에서 사회복무요원으로 복무하며 2013년 복귀를 목표로 병역과 재활을 병행했지만, 오랜 기간 실전 피칭을 중단한 상태였던 류제국이 어느 정도의 투구를 할 수 있을지도 미지수로 보였다. 박동희 기자의 트위터에 따르면 트윈스 구단은 메디컬 체크를 검토한 후에 영입을 생각해 보겠다고 한다.

이후 당장 몸에는 이상이 없는 것으로 밝혀졌는지, 소집 해제를 눈 앞에 둔 2012년엔 5월 중순부터 일주일에 세 번 구리구장으로 가 공을 던지고 몸을 만들고 있다고 했다. 별로 알려지지 않았던 사실이지만 2009년 10월까지도 구리 구장에서 공을 던졌다고 했다. 하지만 상태가 좋지 않아 재활에 매진하다가 최근부터 다시 운동을 시작했다고 한다.

한때 페이스북을 했는데[10], LG로 올 거냐는 팬의 질문에 명확히 답을 하지 않아 다시 다른 리그로 진출하는 게 아니냐는 말이 나오기도 했었으나, 위의 기사에서도 볼 수 있듯이 본인의 의지도 그렇고, 소집 해제 후 곧바로 LG 트윈스에 입단할 것으로 보였다.

계약을 앞둔 상황에서 계약금 문제 때문에 난항을 겪었다. 류제국 쪽은 봉중근이 입단할 당시의 금액을 원하는 반면, LG는 부상 경력 때문에 난색을 표했다. 그런데 봉중근도 국내에 돌아오기 전 마이너리그 시절에 팔꿈치 부상으로 1년을 날렸었다(…)

결국 계약금 문제로 엘지와 틀어졌는지 통수 치고 일본으로 가겠다는 소식이 전해졌다....고 했는데, 자신의 팬카페에 직접 해명하는 글을 올렸다. 오히려 봉중근급은 바라지도 않는다고 주장했고, 협상이 잘되고 있다고 하니 조만간 계약할거 같다라는 글을 남겼다. 참고로 일본행 기사를 쓴 기자는 이종범 LG 코치설을 썼던 성환희 기자였다. 하여튼 기레기들 근데 2019년에는 진짜 LG 코치가 되었다.

그런데 다시 돌연 미국으로 갔다는 기사가 나왔다. 이게 문제가 되는게, 그 동안 LG 트윈스로부터 온갖 지원을 다 받아놓고 연봉이 맘에 안 든다고[11] 그냥 비행기를 타 버린 것이다. 서로의 입장에 대한 온갖 썰이 나돌었지만 일단 중론은 메이저리그 통산 3시즌 동안 고작 39⅔이닝에 7점대 방어율밖에 기록하지 못하고 왔으면 1수창이라도얼마를 주든 감사히 받아야 한다는 것이었다. 덕분에 네이버 댓글창이든 야갤이든 LG 트윈스 갤러리[12]든 엠팍이든 대동단결하여 류제국을 깠다.

또 다른 기사에 의한 협상과정의 전말은 이렇다.
1차 협상: 류제국 13억 원 vs. LG 8억 원
2차 협상: 류제국 10억 5천만 원 vs. LG 9억 5천만 원
3차 협상: LG 다시 1차협상 때 제시 금액인 8억 원을 다시 꺼내들었고 이에 열받은 류제국 미국행.

그래도 결국은 LG 입단 초읽기에 들어갔고, 먼저 미국행이나 협상과정의 기사들을 부정하고 계약사항의 모든 것들은 구단에 일임하겠다는 글이 올라왔다. 그리하여 마침내 2013년 1월 31일 연봉 1억, 계약금 5억 5천만 원에 계약했다. 협상 과정에서 오가던 제시액인 8억이나 10억 등에 비하면 비교적 낮은 금액에 계약한 셈.

2.3.1. 류제국의 실패 이후 유망주의 메이저리그 진출에 대한 논란

류제국뿐만 아니라 많은 고교 유망주들이 메이저리거의 꿈을 안고 마이너리그로 갔지만, 그 중 성공한 선수는 추신수 한 명뿐이다. 대학교까지 확대하면 한양대 재학 중 메이저리거가 된 박찬호와 말도 안되게 짧은 기간동안 마이너리그 씹어먹고 승격한 김병현 정도? 마이너리그의 벽을 넘지 못하거나 메이저리그에서 괄목할 만한 성과를 거두지 못하고 돌아온 선수들이 많아지며 이래저래 '국내에서 데뷔하고 잘해서 미국 가는 게 좋아보인다'는 의견이 목소리를 얻고 있다. 심지어 류제국 이후에 고교 졸업 이후 미국으로 직행한 선수들은 메이저리그를 밟는 것 조차도 못하고 있다. 남윤성을 시작으로 23명이나 미국으로 직행하였으나, 메이저리거의 꿈을 이룬 선수는 최지만 한 명이고, 그나마 AAAA리거가 된 데다가 메이저리그에 올라가는 것을 실패한 선수들은 모두 포기하고 한국으로 귀국한 데다, 한국에서 드래프트 직후 방출당하거나 아예 드래프트조차 못 되면서 미국에 간 것을 후회하는 선수도 있다. 남아 있는 선수라고는 박효준 등 미국으로 간 지 얼마 안 된 선수들 뿐이다.

하지만 이건 이게 옳다 그르다 말할 수 있는 사안이 아니다. 애초에 마이너리그는 소위 '끌어올려주는' 아시아 야구 시스템과 달리 '떨어뜨리기 위해' 존재하기 때문. 한국 고교 선수들만 마이너리그에서 우수수 떨어지는 게 아니다. 미국 선수들도, 남미 선수들도 마찬가지다. AA리그[13] 정도인 KBO 주전이 되는 길과 메이저리그 레벨까지 올라갈 수 있느냐의 차이이다. 후자가 어려운 게 당연하다.

결국 '한국 선수들은 한국에 남아서 국내리그를 정복한 뒤 가야한다' vs '어릴 때 가서 마이너리그를 통과하는 걸 무작정 말릴 순 없다' 사이의 논쟁은 류제국 하나만으로 판단할 일이 아니며, 누가 옳고 그름을 나타낼 수 있는 것도 아니다.

2.3.2. 2013 시즌

2군에서 몸을 만들며 시즌을 시작했다. 퓨처스 리그에서 1점대 평균자책점을 기록했지만 퓨처스 리그에서 뛰는 1군 투수들의 상당수가 이 정도 평균자책점을 기록하기 때문에 마냥 기대를 걸 상황은 아니었다. 왜냐하면 혜르노빌조차 퓨처스 리그에서 1점대 초반의 평균자책점을 기록하기도 했을 정도로 1군 리그와 퓨처스 리그의 격차는 크기 때문이다.

착실히 몸을 만들어 최고 구속이 140km/h 중반까지 나왔다. 김기태 감독은 류제국의 몸이 100% 완성돼야 1군 콜업을 할 것이며 그 시기는 6월 쯤으로 잡고 있다고 밝혔다. 관련 기사 그리고 생각보다 컨디션이 빨리 올라왔는지 5월 19일 잠실에서 열린 KIA 타이거즈전에 선발 투수로 등판했다.

그리고 이 날부터 LG 트윈스에서 제국의 역습이 시작되었다.

이날 경기는 김진우와의 맞대결로, 고교야구 시절 최고의 투수였던 둘의 대결로 기대를 한껏 모았지만, 김진우는 LG 타자들에게 공략당하며 4⅔이닝 동안 7실점(3자책)을, 류제국 또한 홍재호에게 투런 홈런을 맞고, 이후 6회 들어 나지완에게 다시 투런홈런을 맞은 뒤 내려갔다. 이 날 류제국은 5⅓이닝 81투구수 5피안타 2피홈런 2사사구 4실점 4자책점을 기록했고, 팀이 스코어 4:7로 이겨서 승리 투수가 되어 대한민국에서의 첫 승을 선발승으로 따냈다.

그리고 5월 26일 잠실에서 열린 SK 와이번스전에 선발 등판하였다. 4⅓이닝 동안 94개의 공을 뿌리면서 피안타 6개와 볼넷 4개를 맞으면서 썩 좋지 않은 모습을 보였지만 위기 상황마다 꾸역꾸역 막으면서 결국 무실점으로 마운드를 내려왔다. 류제국이 내려간 이후 팀은 5명의 투수들이 무실점으로 막아내다가 결국 9회말에 정의윤이 끝내기 안타를 치면서 스코어 0:1의 승리를 거두었다.

6월 29일 잠실 SK전에서는 6이닝 무실점으로 막으면서 팀은 영봉승으로 승리.

6월 말까지 본인은 3승을 챙겼지만 등판한 7경기 중 6경기가 팀 승리로 이어지는 등 승리의 아이콘이 되었다.

7월, 8월에도 총 6경기에 나와 2승 2패를 기록했고 그 중 4경기를 이겼다. 특히 위기관리 능력꾸역꾸역 버티는 변태 피칭으로 무사 만루와 같은 상황에서도 무실점으로 이닝을 끝내기도 하는 등 위기 속에서도 타자를 잡아내는 것이 특징 물론 보는 팬들은 똥줄이 탄다

결국 9월 18일 열린 SK 와이번스와의 경기에서 시즌 10승째를 거뒀다. 이는 해외파 선수의 복귀 첫 해 최다승이다. 그 전까지 최고 성적은 2007년 이승학의 7승이었다. 게다가 10승을 거두면서 본격적으로 승률왕 경쟁에 나섰다.

기존에 레다메스 리즈, 우규민이 두 자릿수 승수를 거둔데에 이어 류제국마저 10승 투수 대열에 합류함으로써 LG 트윈스는 2011년에 이어 다시금 10승 선발 3명을 보유하는 팀으로 거듭나게 되었다.

10월 5일 시즌 마지막 경기, 팀의 2위 탈환이 달려있는 중요한 경기에서 선발로 출전해 7⅓이닝 2실점 호투로 12승을 따내 시즌 끝까지 자신이 왜 승리의 아이콘인지 증명한다. 팀은 스코어 2:5로 승리하며 이날 한화 이글스에게 진 넥센 히어로즈에게 2위를 뺏어오는데 성공하며 해피엔딩으로 페넌트레이스를 끝냈다. 비록 올 시즌에 합류했지만 류제국도 그동안 LG의 서러움을 잘 알고 있었기에 다른 선수들과 같이 눈물을 보였다. 또 자신도 힘든 선수 생활을 겪었기에 팀에 보탬이 되는 좋은 성적을 올린 것에 대한 눈물이기도 했을 것이다.

그런데 다승과 승률만 봐서는 에이스급의 좋은 성적으로 보일지도 모르지만 실상은 운이 상당히 따른 성적이다. 볼넷 허용 비율(BB/9)은 무려 4에 육박하며, 평균자책점이 3.87인 것에 반해 FIP는 무려 4.64이다. WAR는 1.94로 무난한 수치이다. 사실 LG팬들도 리그 씹어먹는 성적을 바란 것도 아니고 그저 시즌 내내 잘 버텨주기만을 바랐다. 실제로도 평균 5이닝 이상을 먹어주었고 거기에 운이 따라주면서 팀에 큰 도움이 된 것은 사실이다. 거기다 류제국이 없었으면 그자리에 들어갈 쓸만한 선발 후보가 정말 너무나도 없었기에 비판하는 여론이 일어도 금방 수그러들었다.[14]

10월 16일 잠실에서 열린 두산 베어스와의 플레이오프 1차전에 선발 투수로 등판하여 5⅓이닝 109투구수 4피안타 4볼넷 1사구(死球) 8탈삼진 2실점 1자책점, 평균자책점 1.69을 기록했고, 팀은 스코어 4:2로 패했다.

팀은 시리즈 전적 1승 3패로 탈락했고, 10월 16일 경기가 류제국의 2013년 플레이오프 처음이자 마지막 경기였다.

2.3.3. 2014 시즌

파일:나무위키상세내용.png 자세한 내용은 류제국/2014년 문서를 참고하십시오.

2.3.4. 2015 시즌

부상으로 5월 9일 kt전에야 1군에서 첫 경기를 뛰었다. 5.2이닝 3실점을 기록했으나 타선의 도움을 받지 못하면서 패전 투수가 되었다.

5월 17일 SK전에서는 7이닝 4실점을 기록했고 타선의 도움을 받으면서 시즌 첫 승을 기록하였다.

5월 23일 롯데전은 3.1이닝 4피홈런 9실점으로 말 그대로 멸망하고 말았다. 팀은 11:19로 패했고 당연히 류제국이 패전 투수가 되었다.

8월 4일 NC전에서 1회에만 7실점을 하고 말았다. 그리고 당연히팀은 8:1로 패했다.

8월 9일 두산전에서는 6.1이닝 4실점으로 패전투수가 되었다.

8월 15일 KIA전에서는 7이닝 2실점으로 퀄리티스타트플러스를 기록했지만 타선의 지원을 받지 못하면서 또 다시 패전투수가 되었다.

8월 27일 SK와의 경기에서 6이닝 1실점으로 호투했지만 불펜의 방화로 또 다시 승리를 챙기지 못했다..재작년에 승운을 다 썼다 카더라 이 정도면 운명인 듯

2015년 11월에 열리는 국제야구선수권대회 WBSC 프리미어 12의 45인 예비 엔트리에 포함되었다. 팬들은 박종훈, 조무근과 함께 엔트리 포함 최대 미스터리라고 생각하고 있다. 결국 28인 최종 엔트리에서는 제외되었다.

9월 13일 드디어 불운을 딛고 시즌 4번째 승리를 따냈다!

시즌 후 LG 트윈스의 주장으로 선임됐다. LG에서 투수가 주장을 맡게 된 것은 이상훈 이후 처음이다. 기존 주장딴 팀으로 가서 바뀌었다고 하는 사람들이 있는데, 애초에 엘지의 주장 임기는 2년이다.[15] 즉 이진영이 가든말든 주장 투표는 진행되었을 것이란 소리. 실제로 이진영 본인도 9월경에 주장을 내려놓는 것에 대한 마음을 표현하는 인터뷰를 하기도.[16]

당시 개표방송

2.3.5. 2016 시즌

파일:나무위키상세내용.png 자세한 내용은 류제국/2016년 문서를 참고하십시오.

파일:external/imgnews.naver.net/2016091801000647900044861_99_20160918163704.jpg
2016년 9월 18일 잠실 삼성 전에서 생애 첫 완봉승을 달성하고. 사진만 보면 유강남이 완봉하고 류제국이 다독여주는 중
아마도 가슴에 있는 캡틴 상징이 류제국 선수에게 더 큰 힘을 준 것 같습니다. 류제국 선수는 책임감이 넘칩니다. 자기 야구 하기도 바쁜데, 주장 역할을 맡으며 팀이 제대로 돌아가지 않을 때 많이 힘들어하기도 했습니다. 주장의 자존심으로 힘들었던 7회, 8회를 넘기는 모습이 제 눈에는 보였습니다.

지면을 빌어 처음으로 담당기자와 선수가 아닌, 동갑 친구에게 한 마디 하고 싶습니다. "류제국, 오늘 진짜 멋졌다."
자랑스러운 친구 류제국에게 "진짜 멋졌다". 2016년 와일드카드 2차전이 끝난후.

2.3.6. 2017 시즌

지난 시즌의 대활약 덕에 지난 시즌 연봉 1억 8천만 원에 비해 94.4%나 오른 3억 5천만 원에 연봉도장을 찍었다. 4월 1일 넥센 히어로즈전에 올 시즌 첫 등판하여 5이닝 3실점을 기록하고 시즌 첫승을 올렸다.

4월 7일 롯데 자이언츠전에 선발 등판하며 6이닝 4실점 1자책점으로 두번의 실책과 전준우의 3점홈런이 이어지며 고생했으나 그 이후 다양한 변화구와 컨트롤을 앞세워서[17] 6이닝을 채웠고 그 이후 타자들의 맹공격이 이어지며 2승째를 거두고 자책점이 1점에 불과해서 결과적으로 퀄리티 스타트를 기록했다. 단 두경기에서 직구 최고구속이 138~139km에서 놀고 있어서 송짬뽕보다 덜 나오는 상황이라 구속 반등이 이뤄지지 않을 경우 시즌 중반부터 고생할 가능성이 있다. 그리고 그것은 5월 중순 이후 부진에 빠지면서 현실이 되었다.

4월 14일 kt를 상대로 7이닝 2실점을 하며 3승을 거둔다.

4월 20일 한화를 상대로 5이닝 3실점하며 4승을 거둔다.

4월 26일 SK타선을 상대로 6이닝 1피안타 무실점이라는 호투를 펼치면서 시즌 5승을 거두었다. 뒤이어 올라온 불펜투수진도 단 한 점도 실점을 용서하지 않으면서 SK의 연속홈런기록까지 끊어버렸다.

5월 2일 NC를 상대로 7이닝 2실점을 했으나 팀타선이 침묵하며 첫 패를 안았다.

5월 7일 두산을 상대로 5.1이닝 3실점을 하며 6승째를 거두었다. 유희관과 맞대결에서 첫 승리다.

5월 13일 한화를 상대로 4.2이닝 6실점 (3자책)을 하며 2패째를 안았다. 이 경기 이후 휴식차원으로 1군에서 말소되었다.

5월 24일 1군으로 돌아와 꾸준히 선발 등판했지만 한 달 가까이 승리를 올리지 못했다.

6월 16일 기아전에서 거의 40(...)일 만에 시즌 7승째를 거두었다.

7월 9일 1군에서 제외됨으로써 전반기를 7승으로 마감했다. 승리는 준수하지만 WAR은 0.67로 투수 중 57위, ERA 4.48로 다른 성적은 별로 좋지 못하다.

7월 20일 kt전에서는 1회초에 1실점했으나 곧바로 타선이 1회말 대거 6점을 뽑으며 쉽게 8승을 거둘까 싶었지만... 5회초 볼질을 하면서 점수를 퍼줘 승리투수를 눈앞에 둔 상황에서 강판되었다. 다행히 팀은 승리. 경기 중반을 백창수가 팀의 멱살을 잡고 끌고 갔고 후반에 이천웅이 적시타를 2연속 치면서 더운 날에 진땀승을 거두었다.

7월 27일 넥센전에서는 6.1이닝 3실점으로 QS를 기록했지만 타선이 점수를 뽑지 못하면서 패전위기에 몰렸으나 9회말 극적인 끝내기 승리로 팀이 승리하면서 패전은 면하게 되었다.

8월 19일 삼성전에서는 거의 열흘의 휴식시간이 있었음에도 1회부터 3실점을 하면서 화려하게 출발했다.(...) 4회만에 96구로 강판되었고 다행히도 뒤이어 올라온 유원상 진해수 이동현이 1점도 내주지 않았고, 제임스 로니의 적시타로 팀은 역전승을 거뒀다.

주장이지만... 사실 지금 있는 선발들 중에서 임찬규를 제외하고 제일 못 던진다.(...) 심지어 임찬규보다 ERA도 높다!

사실상 LG팬들이 믿고 거르게 되었다. 어쩌다가(...)

9월 14일 kt와의 경기에서 타선이 라이언 피어밴드를 상대로 5점씩이나 지원해줬지만 역시나 3회부터 선두타자에게 볼넷을 허용하더니 다음타자는 문선재의 실수로 출루 그리고 연속안타를 맞고 그 와중에 부상을 당해 강판되었다. 사실 도망간거다

이로써 사실상 류제국의 2017년 시즌은 마감하게 되었다.

2.3.7. 2018 시즌

스프링캠프 청백전에서 1.2이닝 3실점했고, 이 과정에서 김현수에게 홈런을 맞고 '이래서 내가 김현수를 데려오자고 한 거다'는 발언을 해 또 욕을 먹었다.

미세한 허리 통증이 있어 무릎 부상을 당한 이형종과 함께 조기 귀국했다. 이형종은 응원해도 류제국은 '이제 스카우트로 전업하라'는 식의 반응들이 많다...

아직 공도 못잡고 있다고 한다. 이러면 1군 복귀는커녕 은퇴해야 할 판이다.

하지만 류제국의 빈 자리에 들어간 대체 선발 김대현, 손주영, 김영준, 신정락이 부진하면서 류제국이 필요한 시점이 다가오고 있다....는 무슨 아직 2군등판 기록도 없다.

봉중근은 나름 7월 말 복귀를 잡아놓은 듯한데[18] 류제국은 정말로 아무 소식도 없다.(?) 3월에 '김현수를 잘 데려왔다'라고 말한 이후에는 언론에서 언급되는 일도 전무.

디스크로 인한 허리 통증이 또 재발했다는 소식이 들려왔다. 복귀해서 불안정한 LG 선발진에 힘이 돼주길 기대했지만 8월 6일 디스크 수술을 받고 시즌을 마감하며 무산. 재활에는 8개월이 걸릴 예정이어서 빨라야 2019년 4월에나 복귀가 가능하다.[19]

우여곡절 끝에 2019년 스프링캠프 명단에 포함되어 훈련을 떠났다.

2.3.8. 2019 시즌

어렵사리 선수 생활을 이어나가게 되었지만 전망이 밝지 않았다. 이미 서른 중반을 넘은 나이에 허리 통증이 재발하여 4월에나 복귀가 가능하지만 그때 가도 류중일이 차우찬이나 김대현이 부상을 당하지 않는 이상 류제국을 선발 로테에 넣을 가능성은 희박해 보였다. 사실상 플레잉코치

4월 17일 삼성 2군과의 퓨처스리그에 구원등판하여 19개월 만에 마운드에 올랐고 1이닝 무실점을 기록했다.

4월 23일 두산 2군과의 경기에 선발등판하여 3이닝 무실점을 기록했다. 5~6월 중 1군 복귀를 목표로 순항중이다.

시즌 초만 해도 선발 복귀가 힘들게 생각 되었지만 기존 선발이던 임찬규와 배재준이 부상과 부진으로 로테이션에서 제외되었고, 대체 선수로 기대를 받은 장원삼도 못 미더운 모습을 보여주며 선발 로테에 복귀할 가능성이 생겼다.

드디어 5월 18일 NC와의 경기에 선발 등판하여 정말 오랜만에 복귀전을 치루게 되었다. 비록 팀은 졌지만 5이닝 3실점(2자책점)으로 호투하며, 4선발에 안착할 가능성이 생겼다.

5월 30일 키움과의 경기에서 퀄리티 스타트를 기록하였다! 경기를 잘 치뤄 승리에 큰 기여를 했다. 류중일 감독이 부상에서 복귀한 임찬규의 보직을 불팬으로 정하면서 선발의 한 축을 맡게 될 것으로 보인다. 다만 아쉽게도 7회에 올라온 정찬헌이 불질동점을 허용하며 승리투수가 되지는 못 하였다.

의외로 LG의 모든 선발투수들(윌슨 켈리 차우찬 임찬규 이우찬 배재준 류제국 장원삼) 중 이닝당 평균 투구수가 2위라고 한다. 1위는 이닝당 평균 14개씩 던지는 윌슨이고 2위가 이닝당 16개 극초반으로 끊는 류제국.

8월 7일 KIA전에서는 채 5이닝을 채우지 못하고 7실점으로 말그대로 탈탈털리며 팀의 상승세 분위기에 찬물을 끼얹어버렸다. 5회에 들어서 탈탈 털리고 있는데도 3점차 리드였기에 승리투수를 만들어주려 했던 류중일 감독관중의 쓸때없는 고집으로 기어코 역전을 허용한 뒤에 강판, 팀 패배의 원흉이 되었다.

8월 13일 키움 히어로즈와의 홈경기에 선발등판하여 5회에 제리 샌즈에게 홈런을 허용하는 등 5이닝 3실점을 기록한 후 곧바로 페게로의 역전 만루홈런으로 팀이 역전에 성공하여 시즌 첫 승 요건을 갖추었지만 8회에 동점이 되면서 첫승은 또 날아갔다. 팀은 9회 끝내기로 승리.

8월 22일 어깨 통증을 이유로 1군 엔트리에서 빠졌고 다음날인 8월 23일 바로 은퇴를 선언했다. 어깨 통증보다는 불륜 논란의 영향때문인 것으로 보인다. 구단도 이를 수용하였으며, 류제국은 공식 인터뷰를 거절하였고 마지막으로 "선수 생활 동안 팬 여러분께 너무도 과분한 사랑을 받은 점, 가슴 깊이 감사 드린다." 라는 은퇴 심경을 밝히고언제는 그딴 응원이라며? 은퇴하였다.은퇴 발표 불륜관련의혹

10월 23일 선수단 정리 때 공식적으로 은퇴 처리되었다.

2.4. 은퇴 이후

11월 3일 아들의 야구경기에 학부모로 방문한 것이 포착되었다. #

2020년 1월 22일, 음란물 유포 의혹으로 검찰에 송치되었다.

2.5. 플레이 스타일

과거 컵스 유망주 시절에는 최고구속이 98마일(158km/h)에 이르는 파이어볼러였다. 그러나 강속구 투수 유망주들이 대개 그렇듯, 제구력 문제가 있었고 설상가상으로 팔꿈치 부상때문에 구속이 줄게되자 기교파로 전향했다.

한국에서 초기에는 빠른 공도 간간히 150km를 찍었으나[20] 아무래도 나이가 나이인 탓인지 해가 갈수록 구속이 점점 떨어지고 있다는 것이 우려스러운 부분.

현재는 패스트볼 외에 커터, 커브, 체인지업, 투심을 구사한다.

장점은 제구력과 공의 무브먼트에서 비롯된 구위다. 특히 커터를 비롯한 투심 등의 변형패스트볼과 커브의 무브먼트가 뛰어난 편. 팀에서는 외국인 투수들과 국내 에이스 차우찬을 잇는 3선발로서의 역할을 기대하고 있다.

前 용병투수 루카스 하렐 때문에 잘 부각되진 않지만, 이쪽 역시 멘탈이 굉장히 약하다. 사실 그의 약한 멘탈은 물수리 사건으로도 드러난다. 또 다른 단점은 파워피처임에도 지나치게 위기 상황에서의 승부를 피하려다가 볼넷을 내준다는 점 역시 단점이다.[21]

2019년 들어서는 아예 기교파 투수로 플레이 스타일을 바꾸었다. 기존에 갖고 있던 나름 정교했던 제구력과 떨어진 구속만큼 무브먼트를 극대화시켜 맞춰 잡는 피칭을 주로 하는 중. 130km 초중반의 변형 패스트볼(투심, 커터 등)을 주로 뿌리며, 여기에 간간이 체인지업과 커브를 섞어 던진다.

경기 도중 자신이 원하는 대로 안 풀리면 이닝 종료 후 글러브로 입을 가리고 스스로에게 화를 낸다.

2.5.1. 2015시즌과 2017시즌의 부진에 대한 분석

2015년에 어려움을 겪은 이유를 분석해 보면 류제국은 2015년에 전체적인 기록들이 나빠졌다. 2014년에 9이닝 당 삼진이 7.80개였는데 2015년은 6.09개로 크게 떨어졌다.[22] 특히 9이닝 당 홈런이 2.11개나 된다![23] 이 수치면 이 분과 비슷한 기록. 다만 류제국의 경우는 삼진의 감소+홈런의 증가가 크게 다가온 것이지, 홈런 때문에 모든것이 꼬인 것은 아니다.[24][25] 즉, 득점지원보다 본인의 장점이었던 탈삼진을 잡는 능력의 하락이 생겼다.

2017년에 2015년을 훨씬 뛰어넘는 커리어 로우를 보였는데 가장 큰 원인은 직구 구속 하락으로 보인다, 시즌초에는 이 직구구속이 하락한것을 엄청난 구위로 메꿔서 흑마구 소리를 들었지만 시즌이 지나가며 구위는 똥이 되고 구속도 그대로다 보니 그냥 난타당하는 피칭머신 그 이상도 그 이하도 아니게 된것. 류제국이 나이도 있고 부상기록도 좀 있지만 이정도로 구속이 급격하게 떨어지지는 않았었다. 시즌 마지막경기에서 부상으로 내려갔는데 그것이 또다른 문제가 있었을 가능성도 있다. 다만 한가지 확실한것은 불혹을 눈앞에 둔 나이인 류제국이 구위하락과 더불어 구속까지 안나오게 되면 앞으로 류제국을 더이상 마운드에서 볼 수 있는날은 그다지 많지 않다는 것이다. 1회에 굉장히 불안한 징크스가 있어서 불펜으로도 못나오는 체질에다가 LG의 선발진이 안좋으면 몰라도 2018년의 선발진은 윌슨, 소사, 차우찬, 김대현, 토미존을 한지 얼마 안돼서 발전 가능성이 있는 임찬규에 2군에서 좋은 성적을 보였던 임지섭, 2014년도 선발경험이 있고 불펜으로 쓰기 어려운 신정락까지 합하면 류제국의 설자리는 그닥 넓지 않다. [26] 류제국의 성적이 안좋아지며 안보이던 단점도 나타났는데 류제국은 수비에 부담이 준다는 말도 나온다. 인터벌이 길어 수비시간이 길어지면 집중력도 하락하게 되고, 자연히 실책도 나오게 되는데 실책이 나오면 다독이기보다는 약간 신경질을 내다 보니 자신감이 떨어지게 되고, 이로 인해 또 다른 실책으로 연결되는 것.

3. 연도별 주요 성적

3.1. 메이저리그

역대 기록
연도 소속팀 경기수 이닝 ERA 피안타 사사구 탈삼진
2006 시카고 컵스 10 15 0 1 0 8.40 23 6 17
연도 소속팀 경기수 이닝 ERA 피안타 사사구 탈삼진
2007 탬파베이 레이스 17 23⅓ 1 2 0 7.33 31 11 14
2008 1 1⅓ 0 0 0 0.00 0 1 1
MLB 통산
(3시즌)
28 39⅔ 1 3 0 7.49 54 19 32

3.2. 한국 프로야구

역대 기록
연도 소속팀 경기수 이닝 ERA 피안타 피홈런 사사구 탈삼진
2013 LG 트윈스 20 111⅔ 12 2 0 0 3.87 109 11 59 88
2014 27 147⅔ 9 7 0 0 5.12 146 13 71 128
2015 23 130 4 9 0 0 4.78 134 16 69 88
2016 29 161⅔ 13 11 0 0 4.30 152 14 91 138
2017 25 131⅓ 8 6 0 0 5.35 140 10 74 107
2018 1군 기록 없음
2019 11 53⅓ 0 2 0 0 4.22 57 5 30 31
KBO 통산
(6시즌)
136 753⅓ 46 37 0 0 4.66 738 69 394 580

4. 사건사고/논란

4.1. 물수리 사건

2003년 미국에서도 천연기념물인 물수리에 일부러 공을 던져 죽여서 플로리다 주 법원이 류제국에게 사회봉사 100시간을 내린 사건이다.# 트레이너의 만류에도 여러 차례 공을 던져 물수리를 맞혔고 그의 에이전트가 문화적 차이라고 변명은 했지만 지역 신문에선 그 사건을 크게 다뤘고 한국에서도 여러 차례 거론되었다. 그 새가 플로리다 주에서 천연기념물에 들어가는 데다가 잘못도 없는 동물을 괴롭히는 걸 옹호할 게 없다. 외국에서는 동물학대에 대한 잣대가 꽤 엄격하다.

4.2. 사생활 논란

4.2.1. 불륜

2019년, 류제국이 부인을 놔두고 두 명의 여자와 불륜을 저지르고 있었다는 SNS 폭로가 있었다. 이후 류제국의 부인도 자신의 SNS에 류제국의 불륜이 사실이며 류제국이 아들에게 잘하기 때문에 가정을 깨고 싶지 않고, 류제국을 용서하였다는 내용의 글을 올림으로써 류제국의 불륜을 폭로하였다. 이에 대해 류제국 본인의 입장 표명은 없었으며, 기사화가 되지 않다가 얼마 후 기사화되기 시작했다. 이 사건으로 인해 은퇴를 한 것이 아니냐는 논란도 생겼다.
불륜설 불거지자 돌연 은퇴 선언 류제국 스킨십 문제 때문?
류제국 돌연 은퇴, 불륜 때문이었나…KBO 경위서 제출 요구

나무위키에서 불륜 내용이 서술되자 류제국의 법률 대리를 맡고 있는 변호사가 임시 조치를 요구하기도 했다.#

2020년 2월 7일, 류제국의 전 내연녀 2인 인터뷰 내용이 기사에 실리기도 했다.
http://ilyo.co.kr/?ac=article_view&entry_id=361073

4.2.2. 성폭력 혐의로 피소

'돌연 은퇴' 류제국, 경찰 조사 받나
'사생활 논란' 류제국, 음란물 유포 협박 등 혐의로 피소
'음란물 유포' 전 LG 투수 류제국 검찰 송치

불륜설 이후 한동한 잠잠하다 2명의 내연녀로부터 경찰에 고소를 당해 경찰 조사를 받았으며, 해당 건으로 2020년 1월 중순에 검찰에 송치되었다. 성폭력범죄의 처벌 등에 관한 특례법 위반 혐의를 받고 있다.

5. 기타


* KBO 리그 통산 136경기 등판 중 135경기 선발로 국내 선수 중에서 가장 선발 등판 비중이 높은 선수이다. 국내 선수 중 선발 100%(불펜 등판 0회)인 선수 중 가장 등판 경기가 높은 선수는 박찬호의 23경기 23선발(...)이다. 보통 투수들은 선수 경력 초반이나 말년에 불펜으로 이동하고는 하는데, 류제국은 선수 경력 초반을 미국에서 시작했고, 은퇴는 갑자기 불명예스럽게 했기 때문에 이런 기록이 만들어졌다. 유일하게 불펜 등판한 경기가 2015년 7월 26일이었는데 당시 7월 23,24,25일 경기가 모두 우천취소되었었다. 비만 안왔다면 불멸의 100경기 이상 등판한 선수 중[27] KBO리그 불펜 등판 0회 국내선수로 남을 뻔 했다. 천하의 류현진도 190경기 등판 중 181경기 선발.

* 2008 베이징 올림픽 예선 당시에 필리핀선발 투수로 등판 후 직구만 주야장천 던지다가 3회에 1실점했는데 선동열 투수코치가 "너 왜 그랬냐?"라고 하자 "필리핀 애들한테 어떻게 변화구를 던져요."라고 했다고.[28]
  • 류현진미국 진출로 같이 유명해진 리키 놀라스코와는 컵스 산하 마이너리그 팀에서 같이 있었는데, 놀라스코와 굉장히 친했다고 한다. 4년 동안 룸메이트였다고 하는데, 군대로 치면 같은 내무반 4년 쓴 셈이라(…) 친할 만도 하다. 거기에 놀라스코의 성격이 굉장히 좋아서 류제국에게 미국 적응에 많은 도움을 줬다고 한다. 상대방이 욕할 때 기죽지 말고 받아치라며 욕도 많이 가르쳐 주는 등 영어도 많이 배운 모양.그리고 놀라스코에게 한국어 욕설을 전수했다 당연히 놀라스코는 류제국에게 원어민 선생님이었다. 놀라스코 역시 2013년에도 대한민국 기자에게 류제국의 이야기를 듣자마자 반색을 하며 연락처를 물어보고, 그 연락처를 얻기 위해 직접 자기 연락처를 기자에게 알려줄 정도로 아직도 류제국과의 인연을 각별히 여기는 모양. 류현진을 졸라서 류제국이 등판한 LG 트윈스 등판경기를 다운받아 보기까지 한다고 한다.
  • 디시인사이드의 설립자 김유식과 놀라울 정도로 닮았다. 그래서 '류식대장'이라는 별명이 붙었다. 링크 16시즌에는 진짜 로 주장이 되면서 쥐갤에선 류식대장이 공식화되었다 (...) 기타 별명으로는 심형탁? 심형래를 닮았다고 하여 류형래가 있다. 불륜사건과 관련된 카톡 발언으로 자밑보라는 별명이 생겼다.
  • 잘 알려지지 않은 사실이지만, 미국 시절 결혼했고 현재 아들도(류교빈, 영어이름 레오) 있다. 출산지는 애리조나 주의 병원.[29]
  • 경기도 수원시 인계동의 모 헤어살롱에 류제국 유니폼이 대문짝만하게 걸려 있다.
  • 마구마구 2014에서는 김성욱이라는 가명으로 나왔다가 다시 본명으로 돌아왔다.

[1] 청량중-덕수고 후배인 양창섭(삼성 라이온즈)이 롤 모델로 류제국을 뽑았다. 왜 그랬어..[2] 군 복무 관계로 실제 계약은 2013년에 이루어졌다.[3] 전광판에 "제국의 역습"이라는 자막이 나오는 것은 덤이다. 여담으로 마구마구에도 이 때문인지 전용잠재력 "제국의역습"이 2016시즌에 생겼다.[4] 덕수정보고 2년 후배로 이용규최진행이 있다.[5] 광주진흥고는 청룡기 직전 개최된 대통령배에서 우승을 차지했다.[6] 진흥고는 청룡기 결승전 전날에 열린 성남고와의 준결승전에서 많이 던진 관계로 김진우 대신 김경선이 선발 투수로 등장했다.[7] 2003년 류제국이 던진 공에 미국에서도 천연기념물인 물수리가 공에 맞아 죽은 사건이 발생하여 플로리다 주 법원이 류제국에게 사회봉사 100시간을 내렸다.# 트레이너의 만류에도 여러 차례 공을 던져 물수리를 맞혔고 그의 에이전트가 문화적 차이라고 변명은 했지만 지역 신문에선 그 사건을 크게 다뤘고 한국에서도 여러 차례 거론되었다. 이를 두고 곽백수트라우마에서 새를 공으로 치면 화내는 백인들이 사람(이라크인)들을 수류탄으로 던져 죽이는 걸 보고 즐거워한다고 비꼬는 걸 그리기도 했다. 그 새가 플로리다 주에서 천연기념물에 들어가는 데다가 잘못도 없는 동물을 괴롭히는 걸 옹호할 게 없다. 외국에서는 동물학대에 대한 잣대가 꽤 엄격하다.[8] 2013년의 인터뷰에서 '천연기념물인 줄 알았다면 안 던졌을 것이다'라며 물수리 사건에 대해 해명을 한 것을 보면 여전히 동물 학대에 대한 개념 자체가 없는 듯하다. 위의 설명에도 적혀있듯이 문제의 본질은 물수리가 보호종이라는 것이 아니라 죄 없는 동물을 본인의 재미만을 위해 죽여버렸다는 것이다. 인터뷰[9] 애초에 중졸이라 그 전부터 현역은 아니었을 것이다. 중졸이 현역을 갈 수 있었던 건 1985년생 이후 출생자부터[10] 현재는 하지 않는 것으로 보인다.[11] 류제국과 LG 구단이 생각한 금액 차이가 상당했다고 한다. 기사에 따르면 서재응, 봉중근 급으로 요구를 했다고. 첫 번째 협상 때 류제국은 13억 원, LG는 8억 원을 제시했다.[12] 특히 LG 트윈스 갤러리는 안그래도 늑장 계약에 짜증이 나 있었는데 이렇게 뒤통수를 쳐버리니 아주 갈아마실 기세로 깠다. 통칭 류가놈(…).[13] 하지만 WBC를 겪으면서 그 인식도 박살났다.[14] A : 류제국 거품이다 → B : 류제국 쓸래, 임찬규 쓸래? → A : ...갓제국느님(...). 보통 이 순서였다.[15] 2년 단임제로 연임 불가하나 한번 쉬고 나면 다시 할 수 있다.임기 기간만 제외하면 우루과이 대통령제와 비슷.[16] 이진영이 팀을 떠난 2차 드래프트는 11월 29일에 이루어졌다.[17] 소위 '더러운' 볼 끝을 만들어서 느려진 구속을 커버하는 듯?[18] 그러나 7월이 지났는데도 복귀하지 못했고 9월 말 은퇴를 선언했다.[19] 허리 인대가 석회처럼 굳으면서 이게 허리 신경을 눌러 2달 뒤에 휠체어를 타야할 수도 있다는 소견까지 들었을 정도로 심각했다고 한다.[20] 한국 첫 해인 13시즌엔 윗 문단에서 본 것 처럼 150정도까지 나왔고, 14시즌에도 147정도였고, 무릎수술을 받은 15시즌에도 간간히 146까지 나왔다. 바로 전년도 시즌인 16시즌에도 144까지는 나왔던데다가 17시즌 들어 140으로 확 떨어졌기 때문에 구위는 몰라도 구속이 점점 떨어진다는 것은 주의해야 할 부분.[21] 엄밀히 말하면 파워피처는 맞지만, 2010년 팔꿈치 수술을 받은 후 구속이 줄어들어 150대를 던지기 힘들게 되자 기교파로 전향하였다.[22] 당연히 K/BB도 2014년에 비해 크게 떨어졌다. 2.21에서 1.60으로 하락한 것.[23] 물론 극악의 타고투저였던 2014년보다 2015년에 홈런이 더 많이 나왔다는 사실을 알아야 한다.(경기당 홈런 수로 따져도 2014년에는 경기당 2.01개지만 2015년엔 경기당 2.11개다.)[24] 당연히 FIP도 5.38로 폭등했다. 2014년에 4.38을 기록했던 것이 믿기지 않을 정도.[25] 유희관, 옥스프링, 린드블럼도 비슷한 수를 기록했지만, 이 셋은 K/9과 BB/9에 큰 문제가 없어서 성적의 하락이 없다.[26] 물론 저 선발진이 그대로 돌아갈 경우는 적고 5선발을 꼽아도 차우찬이나 소사 정도를 제외하면 중간에 부상이나 부진으로 선발로테이션에서 벗어날 가능성은 있다. 다만 어차피 선발진은 5인로테이션이고 한두명이 빠져도 3명이 남는다. 경험치라도 먹일겸 3인을 쓸수는 있어도 류제국은 쓰지 않을 가능성이 높다.[27] 위에 언급했듯이 통산 25경기 넘는 순수선발투수도 없다.[28] 출처 - 사사구 50회[29] 2009년 6월 1일생. 아들도 야구를 시킬 예정이라고 한다.