최근 수정 시각 : 2020-03-16 15:54:36

육식동물

파일:나무위키+유도.png   동명의 영화에 대한 내용은 육식동물(영화) 문서를, 동명의 만화에 대한 내용은 육식동물(만화) 문서를 참조하십시오.
1. 개요2. 상세3. 특징4. '프레데터'와 '스캐빈저'5. 인명피해6. 동물 종류별 특징7. 창작물에서8. 여담9. 관련 문서

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1. 개요

/ Carnivore

육식을 하는 동물을 칭하는 말.

주로 1차 소비자인 초식동물을 먹기 때문에 2차 소비자에 해당한다. 물론 초식동물만이 식사 대상은 아니며, 처럼 개구리를 잡아먹거나 해서 3차 소비자 이상에 해당되는 경우도 있다.

2. 상세

생태계 피라미드를 타고 올라갔을 때 최상위에 서 있는 소비자들은 대개 육식동물인 경우가 많다. 다만 육식을 하는 동물 중에 초식을 병행하는 잡식동물이 있기 때문에 육식과 잡식의 경계가 애매하다. 두리안 같은 경우에는 식물인데도 썩는 냄새가 나며 맛도 지방 맛이 강하게 나기 때문에 육식동물이 좋아한다.

이는 육식과 초식과 잡식의 구분이 섭취하는 영양소가 아닌, 섭취대상이 동물이냐 식물이냐로 구분하기 때문에 일어나는 현상이다. 곡식의 탄수화물이나 과일의 당분은 식물이기는 하나 육식동물이라도 에너지원으로 사용할 수 있으며 반대로 작은 곤충들의 경우 초식동물에게도 훌륭한 단백질 공급원이다. 그렇기에 단순히 먹잇감이 동물인지 식물인지로 구분하는 것은 정확할 수가 없다. 초식동물은 식이섬유를 분해하여 에너지원으로 삼을 수 있는지의 여부로 구분할 수 있으나 육식동물과 잡식동물의 경우 먹을 수 있는 것 자체는 거의 같으므로 좀 더 복합적인 신체구조와 생태를 통해 구분해야 한다.

요약하자면, 육식과 잡식을 나누는 기준은 생태적인 기준이다. 개미핥기땅돼지같이 곤충을 주로 섭취하는 동물도 일단 곤충도 동물이니까 육식동물이 맞긴 하지만, 이들의 니치(생태적 지위) 때문에 식충동물로 따로 구분하기도 한다.

고생물학에서 최초의 육식성 동물이 등장한 것은 7억 년 전으로 이에 해당하는 동물이 바로 해파리 계열이다.

3. 특징

열량이 낮은 식물을 먹는 초식동물이 대부분 하루 종일 풀을 뜯어야 하는 것과는 달리, 육식동물은 열량이 높은 고기를 주로 먹기 때문에 하루 반짝 사냥을 하고, 성공하면 오랜 시간을 휴식하는 데 보내는 편이다.단, 개미핥기같이 곤충을 주로 먹는 종류는 예외.

육식동물은 주로 초식동물을 사냥해서 잡아먹는데, 그 이유는 초식동물이 식물로부터 얻은 식물성 영양분을 간접적으로 얻을 수 있기 때문이다. 육식동물이 육식동물을 사냥하는 경우도 있지만, 먹기 위해서보다는 사냥구역이 겹치거나 하는 등 생존경쟁이 더 큰 이유를 차지한다. 실제로 많은 육식동물들은 내장을 가장 먼저 먹고 무리사냥을 하는 경우에는 우두머리가 내장을 차지하는데, 이는 빨리 상하는 부위이다보니 가장 먼저 먹는 이유도 있지만 식물이 어느 정도 소화가 돼서 흡수하기 편하게 된 식물성 영양분을 섭취하기 위해서이기도 하다.

인간도 육식동물 고기는 선호하지 않는 편이다. 먹이사슬 최상위로 갈수록 생물 농축으로 중금속이 쌓이는 문제도 있기는 한데 그거야 현대에 들어서 부각된 이유이다. 풀이나 남은 음식 정도로 키울 수 있는 초식/잡식동물과 달리 육식동물은 사료로 고기를 먹여야 하기 때문에 사료 효율이 매우 떨어진다. 거기다 육식동물은 대체로 성질도 사납고 사람을 공격할 위험도 높다. 초식동물에 비해 양도 적고 누린내가 심하다. 그래서 인간이 먹는 육식동물은 어류를 제외하면 가축의 경우는 개가 거의 대다수이며 야생동물들 중에서는 악어나 뱀 같은 파충류나 물범, 물개, 고래 같은 해양 포유류 정도이다. 그나마도 개를 제외한 다른 동물들은 사육이 아니라 사냥해서 먹는다.

대체로 초식동물보다 덩치가 작으며 개체 수도 적다. 그 이유는 덩치가 커질수록 둔해지고 사냥하기 쉬운 작은 먹잇감보다 위험한 큰 먹이를 잡아야만 한다. 또 피식자는 항상 죽을 힘을 다해 달아나고 저항하기 때문에 대부분 육식동물의 사냥 성공률은 하나같이 그리 높지 못하다.[1] 계속 사냥에 실패해서 탈진하거나, 반격으로 부상을 입어 죽을 수도 있다. 그래서 육지 육식동물 중 제일 큰 종은 정도인데 이조차도 코끼리, 코뿔소, 하마, 들소 등에게 밀린다. 게다가 곰은 북극곰을 제외하면 대부분 채식 위주의 잡식성이다.

사냥 방식에 따라서 육식동물의 능력에는 차이가 있다.

사냥을 하기 위해선 단순히 덮치기보단 기다리다가 덮치거나, 언제 어디서 먹잇감이 잘 나타나는지를 학습하는 경우가 잦으며, 이런 이유 때문에 육식동물들은 대체로 초식동물보다 아이큐가 높다.[2] 또한 사냥 방법을 어미가 새끼에게 가르치기도 하는데 고양이는 쥐나 새, 바퀴벌레 등을 죽지 않고 숨만 붙은 상태로 새끼에게 가져다준 뒤 숨통을 끊는 것부터 시작해서 조금씩 사냥하는 방법을 가르친다.

보통 날렵하고 멋진 외형을 가지고 있어서 국가대학교, 야구팀 등의 상징으로도 곧잘 쓰인다. 예를 들어 러시아에서 쌍두독수리를 상징으로 사용하고 있고, 캘리포니아 주불곰[3]을 상징으로 사용하고 있다. 국내의 경우 고려대는 호랑이, 한양대는 사자, 단국대는 곰, 연세대는 독수리를 사용하고 있으며, 야구팀 두산 베어스는 곰, 삼성 라이온즈는 사자, 기아 타이거즈는 호랑이, 한화 이글스독수리, NC 다이노스는 육식공룡[4]을 사용하고 있다.

먹잇감으로부터 자신을 숨기기 위해 보호색이 발달한 것 또한 특징이며, 인간을 제외한 육식동물들의 양치를 안 해서(...) 입안에 가득한 세균이 사냥감을 잡는 것을 돕기도 한다. 다만 맹금류는 제외.

청소놀래기나 악어새와 같이 큰 동물에 붙어 살면서 그 동물의 몸에 붙어 기생하는 각종 기생충이나 입안에 남은 고기 찌꺼기를 먹어주는 공생관계가 성립된 육식동물도 존재한다.

4. '프레데터'와 '스캐빈저'

육식동물이 먹이를 얻는 방법은 크게 둘로 나뉜다. '프레데터'(Predator)는 흔히 생각하는 직접 사냥을 해서 잡아먹는 포식자의 형태를 뜻한다. '스캐빈저'(Scavenger)는 청소부 동물을 뜻하는데 다른 동물의 사체 등을 빼앗거나 주워 먹는 형태를 뜻한다. 하이에나의 이미지를 떠올리면 이해하기 쉽다.

하지만 실제 자연에서는 이 두 방법이 완전히 분리되지는 않고, 적지 않은 수의 육식동물들이 기회주의의 포식행동을 보인다. 즉 그때 그때 사정에 맞게 직접 사냥을 하다가도 때로는 청소부처럼 사체를 주워다 먹거나 할 수 있고, 반대로 사체를 찾아 먹으면서도 필요에 따라 사냥을 하거나 하는 식이다. 이는 포식자 입장에서는 아주 당연한 행동이다. 곰이나 호랑이같이 아무리 강력한 포식자라 할지라도, 사냥에 나선다는 것은 그만한 리스크를 갖고 나서는 것이다. 초식 동물들이라 할지라도 제각기 방어수단이 하나 둘씩 있고, 몇몇 수단들은 포식자들을 내쫓는것을 넘어서 아예 동귀어진하는 경우까지 있다. 야생에서 중상은 사망 선고나 마찬가지인지라 포식자들도 가능하면 사체를 먹는것을 선호하는 것이다. 평소 제 돈 내고도 식사를 사먹지만 공짜밥 먹을 기회가 생기면 마다하지 않는 것과 같은 이치

흔히 '스캐빈저'의 대표로 꼽히는 하이에나가 대표적인데 특히 점박이하이에나는 하이에나 중에 유일하게 필요할 때는 직접 사냥을 할 때가 많으며[5], 반대로 프레데터의 이미지가 매우 강한 호랑이나 사자도 기회가 있다면 스캐빈저 행위를 마다하지 않는다. 사실 사자는 무리지어 사냥하는 동물이기도 하지만 표범이나 치타가 사냥한 것을 빼앗는 경우도 그에 못지않게 잦아 프레데터의 대명사로 보기에는 좀 애매한 편. 또한 호랑이 역시 사냥 성공률이 낮아서 표범과 같은 다른 동물의 먹이를 뺏기도 한다.

엄밀히 따지면 사람도 이 기회주의 포식의 성격을 가지고 있다. 마사이족 등 수렵-채집을 기본으로 하는 원시 부족들의 경우, 순수한 사냥 뿐만 아니라 다른 동물들이 사냥한 고기를 빼앗아 가거나 동물들이 먹고 남긴 고기를 주워가는 사례가 많다.

5. 인명피해

고양이과나 개과 혹은 곰같은 중대형 육식동물이 기본적으로 인간에게 위험한 맹수는 맞으며, 워낙 힘이 센 동물들이기 때문에 굳이 먹잇감으로 노리고 사냥하지 않는다고 해도 직접 마주치면 굉장히 위험할 수 있다. 그러나 실제로 야생동물에 의한 인명피해는 대부분 대형 초식동물에 의해 발생을 한다. 이러한 일은 일단 야생에서의 개체수 자체가 초식동물 쪽이 많은 것도 이유이고, 초식동물의 위험성을 제대로 알지 못하는 사람들의 무지 또한 이유가 된다. 당장에 육식동물들은 공격 성향이 강해서 위험할 것이니 접근하지 않으나, 초식동물은 온순하다는 편견으로 인해 함부로 다가가다 사고가 일어나는 중이다. 그리고 육식동물은 먹고 살기 위해 사냥하므로 스스로의 공격성을 통제할 필요가 있는 반면 초식동물들은 그렇지 않기 때문에 오히려 초식동물들이 더 자신의 공격성을 주체하기 못하는 경향이 있다.

맹수가 출몰하면 조직적으로 토벌이 가능한 데다가 이미 대형 육식동물이 사라진 한국에서는 사람이 동물에게 잡아먹히는 이야기는 전무하다싶지만, 아직도 아프리카의 여러 나라나 인도, 동남아시아, 심지어 일본 같은 선진국에서도 소수나마 발생하고 있다. 그나마 공권력의 발달과 총기의 보급, 대형 육식동물들의 개체수 감소로 과거에 비해 피해가 줄어든 편이나, 결코 무시할 정도의 숫자가 아니며 식인 동물들은 사라지 않았다. 어떤 동물을 먹이로 취급하냐 아니냐는 상황에 따라 돌발적으로 발생하거나 학습으로 후천적으로 익히는 것이기 때문에 언제든지 발생할 수 있다. 단지 과거와의 차이점이라면 맹수들의 서식지가 개체수가 줄면서 마주칠 일이 줄어든 것이다.

이 문제를 해결하기 위해 애완용,서커스,동물원의 동물들의 날카로운 이빨(송곳니)을 제거하는 경우가 많다.[6]

6. 동물 종류별 특징

6.1. 단궁류

모든 단궁류가 육식동물은 아니지만 상당수의 단궁류가 육식을 하며 오늘날의 동물처럼 단궁류도 다양한 방법으로 사냥을 했다. 육식동물들의 검치 또한 이 동물들에게서 발달하였다.

아키드노그나투스과에 속한 에우캄베르시아는 맹독으로 사냥감을 사냥하며[7] 키노그나투스가 있는 대부분의 키노돈트류가 육식동물로 육식 수궁류들은 거의 다 검치를 지닌 것으로도 유명하다.

6.1.1. 포유류

분류학적으로는 대다수의 육식 포유동물이 식육목(食肉目, Carnivora)에 속한다. 이름부터가 고기(肉)를 먹는(食) 종류(目)라는 뜻. 고양이과 동물인 호랑이, 표범, 재규어, 치타퓨마, 사자 등과 개과 동물인 늑대, 리카온, 승냥이코요테 등 일반적으로 육식동물이라고 하면 떠오를만한 동물들은 거의 다 식육목에 속해 있다. 물론 식육목이 아닌 동물들 중에도 육식을 하는 동물은 있으며, 식육목 중에도 일부 육식동물이 아닌 동물도 있기는 하다. 자세한 내용은 식육목식육목 생물 목록 참조.

사냥감을 붙잡기 위해 거의 모든 육식 포유류가 발톱이 발달했으며, 앞발을 비교적 자유롭게 쓸 수 있는 경우도 있다. 특히 고양이과의 육식동물은 발톱을 살 속에 집어넣을 수 있게 진화해서 접이식처럼 원하는 때에 제때 발톱을 꺼내서 제대로 사냥감을 잡게 해준다.[8] 또한 곰과 동물은 앞발의 힘이 매우 강해서 아예 사슴 같은 작은 사냥감은 앞발로 후려치는 것만으로 죽일 수도 있다. 예외적으로 갯과 동물은 거의 이빨로 무는 방법만으로 사냥하기 때문에 앞발과 발톱이 덜 발달했다.

고양이과 동물들은 은신하여 있다가 기습적으로 사냥감을 덮쳐 목을 물어서 질식사시키거나 숨통을 끊는 방식으로 사냥하기 때문에 잠행능력과 순발력이 좋은 편이나 지구력은 상대적으로 떨어지는데, 대표적으로 치타는 시속 110km로 달릴 수 있지만 이 속도를 유지할 수 있는 거리는 불과 2~300m로 10초 정도밖에 되지 않는다. 그래서 주로 수풀이 우거진 곳에서 사냥을 하는 것을 선호한다.

반면 개과 동물들은 무리를 이루어 지속적으로 사냥감을 추적하여 사냥감의 힘을 소진시켜 잡는 방식으로 사냥하기 때문에 순발력보다는 지구력이 높으며, 늑대의 경우 20분 이상 사냥감을 추격하여 달릴 수 있다.

이런 사냥 습성 때문에 고양이과 동물들은 순간적으로 빠른 스피드와 강한 힘을 낼 수 있는 백색근(속근)의 비율이 높고, 개과 동물들은 오랫동안 지속적으로 힘을 낼 수 있는 적색근(지근)의 비율이 높게 진화한 것이고, 거기에서 능력 차이가 생기는 것.또한 갯과 동물들의 경우 고양잇과와 달리 신체가 사냥감을 빨리 죽이는 데 특화되어 있지 않기 때문에 주로 목보다는 복부를 단체로 공격해서 그대로 뜯어먹는다. 이는 하이에나과 동물도 비슷하다.

그 외에도 곰과 동물은 순간적인 속도로 돌진해서 앞발 힘으로 사냥감을 후려쳐 목이나 척추를 부러뜨리거나 붙잡아 놓고 뜯어 먹는다.

팀을 짜서 사냥을 하는 것으로도 유명하다. 예를 들어서 사자는 암사자 하나가 대놓고 모습을 드러내서 사냥감을 쫒는 '척'하면 사냥감은 그 사자를 보고 반대 방향으로 도망가는데, 이때 그 방향에서 숨어서 기다리던 다른 암사자가 사냥감을 낚아채 물어 죽이는 식이다. 예시를 2마리가 사냥하는 걸로 들긴 했지만 때로는 3~4마리가 모여서 사냥을 하기도 한다. 또한 늑대의 경우 아예 대장이 한 마리가 있어서 이 대장이 명령하는 대로 사냥한다. 침팬지도 팀을 짜서 사냥하는 것으로 유명하다.

영장류의 경우 사냥을 위해 도구를 쓰기도 한다. 예컨대 침팬지는 개미를 먹기 위해 개미굴에 나뭇가지를 집어넣어 쑤신 뒤, 개미가 나뭇가지에 달라붙으면 나뭇가지를 빼서 빨아먹는다. 고기만 먹는 동물이 아닌 잡식동물이긴 하지만, 심지어 침팬지의 사냥감 중에는 원숭이도 포함된다. 《정글의 법칙》에서 '우두둑거리며 원숭이 뼈를 발라 식사하는 모습'이 모자이크 처리되어 방영된 적도 있다. 물론 도구를 사용하는 영장류 하면 더욱 대표적인 것은 다름아닌 '우리 인간.' 특히 멀리서 던지는 이나 투창등을 사용해 연약한 육체의 단점을 없애는 동시에, 사냥을 해 고기를 섭식하면서 발달한 두뇌가 그 도구를 더 발달시키는 양성 피드백을 통해 생태학적 천적을 사실상 지워버리는 경지에까지 이르렀다.

돌고래흰수염고래 같은 해양포유류들도 대부분이 육식이다. 이 둘의 차이점이 있다면 돌고래와 같은 이빨고래류는 주로 물고기를 잡아먹고, 대형 수염고래류는 플랑크톤이나 크릴새우, 청어, 정어리 등을 공기청정기가 먼지 걸러내듯이 바닷물을 잔뜩 빨아들인 다음 내뱉으면서 먹잇감을 걸러낸다.

6.2. 석형류

조류 중에서는 이쪽에서 가장 유명한 육식 조류는 맹금류. 발톱이 굉장히 크고 면도날 수준으로 날카로워 먹잇감을 바로 잡을 수 있다. 특히 발바닥에 뭔가가 닿으면 바로 발가락이 오므라들어 발톱이 살을 파고들게 진화한 경우가 많다. 또한 눈이 굉장히 좋아 10km 밖에 떨어진 먹이도 볼 수 있으며, 깃털 또한 비행에 적합하게 바뀌었는데 특히 올빼미부엉이는 깃털이 소리를 최대한 죽이도록 진화해서 밤에 들키지 않고 먹이를 잡을 수 있다. 부리의 경우 휘고 날카로워 고기를 쉽게 뜯고, 목의 숨통을 쉽게 끊을 수 있다. 몸의 경우 유선형이어서 공기의 저항을 적게 받는데 이 덕에 엄청난 속도로 날고, 먹잇감을 덮칠 수 있다.[9] 게다가 이들은 비행하는 조류인지라 근육덩어리다. 때문에 자기 몸무개의 서너배는 거뜬히 죽이며, 특히 검독수리는 자기 체중의 10배가 넘어가는 사슴이나 늑대까지 잡는다.

곤충이나 벌레를 잡아먹는 새들 또한 그 방면에 적합하게 진화했다. 대표적으로 딱따구리의 경우 부리가 굉장히 단단하고, 부리를 나무에 아무리 박아도 머리가 흔들리지 않게 진화해 아무리 머리를 두들겨도 두통이 없고, 덕분에 편하게 나무 속 애벌레를 찾을 수 있다.

참새목 새 중에서도 때까치까마귀 는 개구리, 다른 새, 곤충, 쥐를 잡아먹는 육식성 명금류이다.

황새목 새 중 황새왜가리 역시 육식성이다. 주로 어식이지만, 토끼나 족제비, 오리도 먹는다

파충류 역시 현존하는 대부분이 육식동물이다.[10]

의 경우 을 쓰는 독사와, 독 없이 먹이를 졸라서 잡아먹는 구렁이로 나뉜다. 이 중 독사의 경우 독니를 통해 독을 내뿜는 종류도 존재한다. 어린 독사의 경우 독의 양을 조절하는 방법을 몰라 한 먹이에 너무 많은 독을 주입하는 경우도 존재한다.[11]

악어의 경우 쑥 튀어나온 형태의 입은 일반적인 형태의 근육으로는 먹이를 물어뜯기 힘든 구조를 가지고 있지만, 악어의 턱을 감싸고 있는 근육은 일반적인 근육과 달리 삼중으로 이루어져 있다. 턱에 가해지는 힘을 분산하고, 보다 효율적으로 아래위로 내리누르는 힘을 가하기 위해 생체공학적인 설계가 들어 있는 것이다. 덕분에 악어는 힘껏 먹이를 깨물면서도 자신의 위턱과 아래턱에 무리가 가지 않는 구조를 가지게 되었다.

게다가 먹이를 쉽게 잡으려고 입 안쪽에 뭔가가 닿으면 바로 턱이 닫히는 신경이 있는데,[12] 이후 먹이를 잡으면 몸을 여러 차례 굴러서 어디를 물었든지 바로 꺾어 먹이가 제대로 움직이지 못 하게 하거나 또는 그 자리에서 죽여 쉽게 먹을 수 있다. 턱 힘이 1톤에서 2톤까지 나가서 한 번 문 먹이는 쉽게 놓치지 않는다. 잡은 후에는 강력한 턱으로 먹이를 꽉 잡고 온몸을 회전하여 고기를 잡아 뜯은 다음 먹는다.

도마뱀이구아나와 같은 몇몇 종을 제외하면 주로 육식을 하는데 대부분은 덩치가 작아 벌레류를 먹지만, 그중 덩치가 큰 모니터의 경우 육식종은 시속 30km 정도로 빠르게 달려서 사냥감을 추격하여 사냥하기도 하며, 몇몇 종은 드물게 무리 사냥을 하기도 한다. 또한 페턴티모니터, 티모르모니터, 레이스모니터, 코모도왕도마뱀의 경우 침에 독이 함유되어 있다. 카멜레온은 잘 알려진 것처럼 끝이 흡반과 비슷한 혀를 이용하여 먹이를 낚아채 사냥을 한다.

거북의 경우 보통 잡식성이지만 육식도 좋아하며, 민물거북 중 악어거북처럼 물속 바닥에 잠복해있다가 공격하는 순수 육식 케이스도 있다. 다만 육지거북의 대다수는 순수 초식성이다.

중생대익룡해양 파충류장경룡어룡, 모사사우루스과도 전부 육식이다. 특히 익룡 하체고프테릭스케찰코아틀루스는 최상위 포식자 중 하나였다. 단 이들의 신체로는 대형 공룡들을 사냥할 수 없었기 때문에 이 둘은 기회주의적 포식자에 가까웠다. 모사사우루스과와 플리오사우루스과 역시 해양의 최상위 포식자였다.

6.2.1. 공룡

공룡 중에서는 보통 용반목, 그중에서도 수각아목이 주로 육식을 한다. 그러나 모든 수각류가 육식을 하는 것은 아니고 오비랍토르테리지노사우루스처럼 잡식이나 초식인 종류들도 있다.
공룡도 오늘날의 동물들처럼 사냥 방법이 다양했다. 많은 종마다 각각 다른 사냥방식을 이용했다. 꽤나 다양하지만 세세히 살펴보면 이들의 사냥 방식이 현대의 육식동물들과 비슷하다는 것을 알 수 있다. 생태적 지위는 시대가 바뀌어도 대부분 비슷하게 조성되기 때문.

6.3. 양서류

양서류 또한 대부분이 육식성으로[13] 개구리두꺼비같이 긴 혀로 먹이를 잡는 경우가 많다. 그러나 도롱뇽은 상대적으로 혀가 짧아 먹잇감을 향해 달려들며 혓바닥을 내미는 형식으로 사냥을 하는데, 주로 곤충을 먹는다.

6.4. 어류

상어가 가장 널리 알려져 있다. 바라쿠다새치참치 등의 대형 어류도 상어와 비슷한 프레데터성 어류. 애초에 바다에는 식물성 플랑크톤과 해초를 제외하면 식물이 없으므로 일부 종을 제외한 대다수의 어류들은 육식동물일 수밖에 없다.

어류들에겐 팔이 없다 보니 자연스럽게 발톱도 없지만 이를 대신해서 먹이를 잘라주는 날카로운 이가 있다. 특히 대부분의 상어의 경우 이빨이 면도날 수준으로 날카로워 사람도 이빨이 날카로운 작은 상어에게도 잘못 물리면 과다출혈로 사망할 수 있다.[14]

심해어의 경우도 대다수가 육식동물인데 머리에 빛을 내는 지느러미가 있어 이걸로 먹이를 유인하는 초롱아귀같이 희한하게 진화한 경우가 많다.

이 분야에선 피라냐도 유명한데, 강을 건너던 동물이 피라냐 떼가 잠깐 첨벙첨벙 퍼덕퍼덕 하고 나면 반대편 기슭에 오르기도 전에 백골밖에 남지 않는다는 무시무시한 사냥으로도 유명하다. 그러나 피라냐 중 이토록 포악한 종은 드물며 피라냐 중에는 초식을 하는 종도 있다. 하지만 방심은 금물. 산란철일 때에는 포악하다.

6.5. 곤충절지동물

육식을 위해 굉장히 다양한 방향으로 진화했다. 먹이에 몰래 알을 낳으면 알이 몸속에서 깨어나 내부부터 갉아먹으며 성장하는 기생벌부터, 아예 사냥해서 마취한 뒤 굴에 넣고 알을 낳아서 애벌레가 자랄 때까지 먹게 해주는 사냥벌, 아예 조직적으로 관리되는 개미, 낫 형태의 팔로 사냥하는 사마귀게아재비, 낫파리, 사마귀붙이, 굴이나 함정속에 숨었다가 사냥하는 길앞잡이 유충과 개미귀신, 썩은 고기든 작은 벌레든 다 잘 먹는 폭탄먼지벌레, 턱을 작살처럼 움직여서 먹이를 잡는 잠자리 유충 등 다양하다.

물론 그냥 빠르게 달려서 사냥감을 따라잡으면 강한 턱으로 물거나 독침으로 사냥하는 길앞잡이그리마, 지네, 여치, 리옥크, 전갈 같은 경우도 존재한다.

발톱만으로는 먹이를 잡기에 굉장히 불편하다 보니 팔에 가시가 달린 경우가 많다. 사마귀나 잠자리류가 그런데 특히 잠자리의 경우 사람도 찔리면 다칠 수 있으니 주의하자.

먹는 방식 또한 다양한데 딱정벌레류와 여치, 베짱이, 대부분의 육식 곤충류는 조금씩 뜯어 먹는 식이고, 노린재류와 거미는 체액을 빨아먹는다. 또한 개미나 거미[15] 같은 경우 먹이를 따로 보관하기도 한다.

거미의 경우 단 1종을 제외하곤 모두 육식성이다. 거미줄을 사용해 사냥하는 것이 유명한데 단순히 거미줄을 쳐서 잡는 게 대부분이지만 여섯뿔가시거미 같이 거미줄을 빙빙 돌려서 먹이를 잡는 경우도 있고, 투망거미처럼 이름 그대로 거미줄을 던져서 잡는 경우도 있다.

부전나비나 하와이의 자나방같이[16] 유충 때는 육식을 하지만 성충이 된 뒤에는 초식을 하는 경우도 있다. 이 중 부전나비의 경우 진딧물을 잡아먹어서 진딧물과 공생하는 개미에게 무당벌레풀잠자리와 맞먹는 공공의 적으로 찍혀 무차별로 공격당하는가 하면, 역으로 몸에서 단 물질을 뿜어서 개미와 공생하기도 한다. 이런 애벌레를 개미가 개미굴에 데려가서 단 물질을 계속해서 챙기는 대신 애벌레에게 먹을 걸 가져다주면 애벌레는 그걸 먹으면서 몰래 개미굴의 애벌레와 번데기를 먹어치운다.

곤충이나 거미, 갑각류의 경우 의외로 굉장히 다양한 육식을 하는 경우가 많다. 어느 정도 크기가 큰 사마귀거미의 경우 곤충은 물론이고, 작은 새나 도마뱀, 쥐를 잡아먹기도 한다. 여치와 딱정벌레 또한 도마뱀과 청개구리를 잡아먹기도 한다.

말벌이나 쌍살벌, 개미의 경우 아예 조직적으로 관리되는 경우도 있다. 꿀이나 씨앗 등을 먹기도 하지만 대체로는 곤충이나 동물의 사체를 가져오며, 개미의 경우 길거리에 돌아다니는 곤충이나 동물이 좀 만만하다 싶으면(...) 단체로 물어뜯고 개미가 내뿜는 독인 개미산을 발사해 사냥감을 죽인 뒤[17] 여러 마리가 조금씩 물어서 옮기거나 단체로 옮기거나, 너무 크면 땅에 묻은 뒤 굴을 연결해 가져온다. 말벌의 경우 애벌레를 비롯한 다른 곤충들을 사냥한 뒤 턱으로 물어뜯고 다리로 빚으면서 경단 형태로 만들어 집에 가져간 뒤 애벌레에게 먹인다. 때로 애벌레가 번데기가 되는 데에 실패할 경우, 이 애벌레도 먹이가 되어서 다른 애벌레에게 먹힌다.

6.6. 연체동물 및 기타

문어오징어 같은 연체동물의 경우 긴 촉수로 먹이를 감싸서 빨판으로 못 움직이게 막은 뒤 입안의 부리로 잡아먹는다. 특히 문어의 경우 팔 힘이 스쿠버다이버의 마스크를 벗겨낼 정도로 굉장히 강하다.

말미잘히드라 같은 경우도 육식을 하는데 항문이 없어서 먹은 입으로 다시 뱉는다.

불가사리도 자신의 몸 가운데 있는 입으로 사냥감을 잡아먹는다. 그중에서도 크고 아름다운 가시왕관불가사리는 엄청난 먹성을 지니고 있어서 말 그대로 해양 생태계를 초토화시킨다.[18] 불가사리들의 천적이라고 해 봐야 많진 않지만, 마찬가지로 크고 아름다운 위용을 자랑하는 나팔고둥이 불가사리를 먹어치우긴 한다는 듯. 고둥들도 육식으로는 어민들이나 해양학자들에게 유명한데, 아닌 게 아니라 어떤 고둥들은 조개의 딱딱한 겉껍데기에 큼지막한 둥근 구멍을 내고 속살을 발라먹기도 한다. 또, 독침을 발사하는 종류도 있다.

지렁이나 거머리, 달팽이 중에도 육식을 하는 개체가 존재한다. 육지플라나리아 등도 육식을 한다. 지렁이를 사냥하는 육지플라나리아(혐오주의)

7. 창작물에서

다른 동물을 잡아먹는다는 사실을 살해로도 해석할 수 있기 때문에 육식동물이 악역으로 등장하는 경우가 잦다. 주로 위험해 보이는 맹금류나 식육목 포유류, (그 중에서도 대표적으로 고양이과에 속한 식육목 포유류) 또는 악어나 뱀 같은 육식성 파충류나 수각류 공룡이 대부분이다. 바다 생물을 소재로 한 작품에서는 주로 고래상어가 악역으로 나오며, 곤충이나 벌레를 소재로 한 작품에서는 주로 사마귀거미, 전갈 등이 악역으로 나온다. 반대로 생태계의 정점에 서있단 점에서 《라이온킹》에서와 같이 동물들의 대장으로 등장하기도 한다. 영화 시리즈 《마다가스카》에서는 주인공인 사자 알렉스가 본능을 억누르고 있지만, 극단의 상황에서는 그것이 깨어나는 장면들이 있다.

창작물에 등장하는 괴생명체는[19] 대부분 육식 성향을 지니는데 육식을 함으로써 사람들에게 먹힐 수 있다는 공포를 어필할 수 있기 때문이다. 원래는 초식동물인 동물이 공포영화에선 육식으로 등장하는 경우도 많은데 《블랙쉽》에선 양이 육식동물로 나오고[20] 《슬러그의 저주》에선 민달팽이가 육식동물로 등장한다.

좀비들도 육식으로 묘사되는 경우가 많다. 걸어 다니는 시체에 불과한 존재가 어째서 인육을 탐하는지는 불명. 물론 허기를 채우기 위해 "뜯어먹는" 것이 아니라 단순히 "깨물기만 하는" 좀비들도 많다.[21][22]

메카물에선 육식동물 특유의 강렬한 모습과 민첩한 공격이 가능하단 점에서 육식동물 형태의 메카가 자주 등장한다.[23]

이상세 작가의 만화와 이미루 작가의 소설 등 육식동물을 제목으로 한 창작물도 존재한다.

8. 여담

인간을 제외한 많은 육식동물들은 먹잇감의 살해와 식사가 거의 동시에 일어나는 경우가 많다. 물론 사냥 시에 숨통을 먼저 끊는 경우도 많지만, 대개의 경우 먹잇감은 살아있는 채로 조금씩 온몸의 생살을 뜯어먹히며 죽어가기도 한다. 일부러 그러는 경우는 거의 없고, 대부분은 먹잇감을 잡느라 지쳐서 죽일 힘도 없을 때 일어난다. 이 과정에서 이런저런 이유로 우연히 살아남아 참혹한 모습으로 방황하는 것이 발견되기도 하는데, 대개는 오래 못 가고 숨을 거둔 뒤 하이에나 등에게 마저 뜯어먹힐 뿐이다. 자연이 가혹한 것은 임신중인 동물이라고 해도 가차없다는 점. 태아를 잉태중인 동물이 잡아먹힐 경우 뱃속에 태아까지 배에서 꺼내져 잡아먹히게 된다. 사파리 관광을 하다가 이런 광경을 목격하게 되는 경우 관람객들 사이에서 혐오와 개탄의 소리가 나오게 된다.

웹상에는 한때 "아마존의 눈물" 이라는 제목으로 gif 짤방이 돌기도 했다. 암사자가 먹잇감의 영 좋지 않은 부분을 물어뜯어 씹어먹는 동안 먹잇감이 고통스럽게 허우적거리는 것이 압권.(...) 심영이 좋아합니다 잘 보면 암사자도 그걸 삼킨 뒤엔 별로 좋은 표정을 짓지도 않는다.(...) 아니 근데 사자는 아마존에 살지 않는데 이건 뭔??

애완동물로 기를때는 사룟값이 장난 아니게 든다. 이나 도마뱀, 타란툴라, 지네 같은 육식 애완동물을 기를 땐 밀웜이나 귀뚜라미, 먹이용 햄스터를 준다. 때로는 냉동된 채 파는 흰 쥐를 주기도 한다. 문제는 밀웜이나 귀뚜라미는 살아있다 보니 번식을 해서 끝없이 늘어나는 경우가 많다.[24] 때문에 키우는 난이도가 굉장히 높으며, 이 때문에 아주 작은 사마귀를 비롯해 큰 호랑이까지 야생에서 잡아온 육식동물을 함부로 기르지 말라는 충고가 있는 것이다.[25]

동물원에서 육식동물들에게 먹이를 공급할 때에는 대개 닭고기가 쓰인다. 물론 손질된 하얀 시장닭을 쓴다. 가끔씩 동물이 아플 때는 소고기가 특식으로 쓰이기도 한다. 매 등의 조류에게는 냉동된 병아리를 손질해서 주며, 파충류의 경우 곤충이나 흰 쥐 등을 먹이로 주는 과정을 공개하기도 한다.

가끔 식육목 육식동물들의 야생성을 보존하고, 내장에서만 얻을 수 있는 영양소를 섭취시키기 위해 살아있는 동물을 먹이로 줄 때도 있다. 다친 야생동물을 치료하고 보호하는 야생동물 보호소에서도 야생성 보존, 혹은 야생에서 살아남는 데 꼭 필요한 사냥 학습을 위해 살아있는 동물을 먹이로 준다. 동물원에서 살아있는 동물을 먹이는 과정은 학대 및 잔인함 등에 대한 논란이 있어 대중에게는 공개하지 않지만 야생동물 보호소에서는 다큐멘터리나 언론을 통해 야생동물의 사냥훈련 장면을 공개하는 경우도 있다. 그래도 적나라하게 보여주는 것이 아니라 모자이크나 편집 등 적절한 처리를 하는 편. 중국에서는 동물원에서 호랑이가 살아있는 소를 잡아먹는 광경을 공개한다는 것 같다 그런데 덴마크의 동물원에선 도축부터 먹이로 주는 장면까지 관객에게 공개해 논란이 인 적이 있다.#

9. 관련 문서


[1] 대부분 50%를 넘지 못하거나 겨우 웃도는 수준이다.[2] 곰, 범고래, 맹금류 등이 예시. 몰론 초식동물중에서도 코끼리처럼 굉장히 똑똑한 종류는 있다.[3] 사실 곰은 엄밀히 말하면 북극곰을 제외하면 잡식동물이긴 하지만, 대부분 포식자이자 육식동물의 이미지가 강하기 때문에 쓰는 것 같다.[4] 정확히는 육식공룡과 초식공룡을 둘 다 쓰고 있다.[5] 줄무늬하이에나갈색하이에나는 죽은 동물과 썩은 고기로만 배를 채운다.[6] 잡식,초식동물의 경우도 마찬가지. 코뿔소,황소,염소,사슴도 안전을 위해 뿔을 자르는 경우도 많다.[7] 다만 시노르니토사우루스의 사례처럼 길게 늘어난 이빨을 잘못 해석한 것이라는 반론이 있다.[8] 다만 치타는 예외다. 발톱이 신발스파이크 비슷한 역할을 해주면서 더 빨리 뛰게 해주기 위해 넣지 못하도록 진화했다.[9] 의 경우 급강하하면 최대 시속 300km까지 간다.[10] 식물성 먹이를 먹는 파충류는 이구아나, 거북의 일부 정도.[11] 여담이지만 같은 이유로 어린 독사에게 물리면 더 위험하다. 독을 조절할 줄 몰라 한 번에 많은 양을 주입하기 때문이다.[12] 이게 어느 정도로 민감하냐면, 동물원의 악어쇼 중에서 악어 입을 벌린 뒤 사람이 머리를 집어넣는 쇼에서 사람이 악어에게 물리지 않는 것은 입 안쪽을 전혀 안 건드리는 방식으로 진행되기 때문인데, 이때 땀 한 방울이 떨어지면서 입안을 건드렸다가 물린 사례가 있을 정도다.[13] 유생때는 잡식성으로 수초를 뜯어먹거나 플랑크톤을 먹고산다.[14] 애완용으로 키울 정도로 작고 온순한 까치상어와 대나무상어, 특이하게 꼬리로 물고기를 때려잡은 후 먹는 환도상어, 이빨이 있긴 있지만 너무 작아서 돋보기로 들여다봐야 겨우 보이는 여과섭식자인 고래상어돌묵상어, 넓은주둥이상어 등 예외가 있다.[15] 사냥이 안 될 때를 대비해서 잡힌 먹이중 일부를 거미줄로 감싼 뒤 보관한다.[16] 나뭇가지인 척 위장하면서 파리를 부르는 페로몬을 내뿜고, 파리가 걸려들어서 자나방 위에 앉으면 다리로 낚아채 잡아먹는다.[17] 이쪽으로는 군대개미가 유명하다.[18] 천적도 적고 생태계를 박살내면서 급속도로 번식하기 때문에 불가사리는 어민들에게 골칫거리가 되곤 한다.[19] 특히 크리처물이나 괴수물에서 이러한 경향을 보인다.[20] 엄밀히 말하자면 좀비이어서 그렇다.[21]데드데이즈》 같은 경우엔 단순히 허기를 채우기 위해서 식욕이 왕성해진 터라, 수박을 먹는 좀비도 나온 적이 있다.[22] 작품마다 다른데 그냥 분노 조절 기능이 사라져서 그냥 인간을 공격하는 경우나 바이러스를 옮기려고 물어뜯는 경우도 있다.[23] 특히 사자미래로보 달타니어스 부터 모습을 드러내어 지금까지도 꾸준히 사랑받는다.[24] 그나마 귀뚜라미는 서로 잡아먹어서 개체수가 유지되기도 한다.[25] 그나마 사마귀나 거미, 전갈과 같이 곤충을 주로 먹는 경우는 밀웜이나 귀뚜라미 외에도 자연에서 곤충을 채집해서 줄 수 있으므로 쉽게 기를 수 있지만 고기를 주로 먹는 육식동물의 경우, 고기를 줘야 하므로 키우기가 매우 어렵다.

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